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周大伟:人工智能可以取代律师吗?

更新时间:2021-01-24 00:04:13
作者: 周大伟 (进入专栏)  

  

   上个世纪80年代,好莱坞科幻电影《回到未来》系列预测了很多令人难以置信的技术发明。如今,电影中描述的大部分“未来技术”,诸如电子货币、全息图、辅助机器人、国际视频电话、智能家居等,都已成为现实。

   不少人可能忽略了这部电影中预言的另一个图景:当男主角马蒂穿越到2015年后,发现那里根本不需要律师。当然,这个预言至今还远没有实现,但是人工智能法律服务却已经崭露头角。长期以来,人们一直以为,医生和律师这样的高级的脑力劳动不会被机器人替代。但是,最近的科技发展表明,人工智能不仅可以从事这类高级脑力工作,而且有时候比人的工作效率高很多。

   2016年6月,IBM 的认知计算机 Watson 支持的史上首个人工智能律师 ROSS被一家美国律师事务所“聘用”,ROSS可以用人类语言和律师交流,给人一种和准雇员共事的体验。人工智能律师从法律检索、法律文件准备,到合同审核、法律咨询、证据调查、法律风控、文件整理,乃至案件结果预测、诉讼策略选择等法律事务中,都可以扮演重要角色。十几年前,律师在准备大型并购案件的时候,需要聘用上百个高薪律师来检索成千上万份文件。然而,硅谷的一家电子取证(e-discovery)公司 的Blackstone Discovery ,可以以不超过10万美元的代价在几天之内分析150万份法律文件。以人工智能为标志的最新科技正在搅动法律服务市场。在中国,各种人工智能法律服务方案不断涌现,受到公众关注。有预测甚至认为,在15年内,人工智能将会主导法律实践。届时,法律服务市场的面貌将大为改观。

   如果人工智能可以以更高效、更廉价的方式提供法律服务,对期待获得司法正义和法律服务的普罗大众而言,难道不是一大福音吗?事实证明,这种期待之迫切、需求之庞大,远远超出了人们的想象。

   2018年,全国法院和仲裁机构受理各类案件中,82.56%以上的案件无律师代理。2018年底,我国中小微企业总数超过3000万户,其中97%的中小微企业无常年法律服务。

   今天,社会上很多人在遇到法律问题时,首先想到互联网上寻求帮助。据百度AI大数据系统显示,互联网每天会产生1000万次以上的法律信息需求,在法律服务需求人群中,已婚人士较多,且整体学历偏低,本科及以上学历仅占16.49%。

   统计显示,截至2019年底,全国共有执业律师约47.3万人。2019年1月,司法部发布《全面深化司法行政改革纲要(2018-2022年)》,文件中提及,到2022年,全国律师总数将达到62万人,每万人拥有律师数达到4.2名。按照这个进度,中国律师人数会在2030年到达100万,十年翻一番。

   但中国律师业的产值在国际上并不显赫。美国律师费产值高达2万亿美元,占GDP的6%。2019年,中国内地律师行业总收入不足2000亿元人民币,仅占GDP的0.2%。美国律师业的过度膨胀以及法律服务成本昂贵,一直是被社会大众所诟病。中国法律界为避免在高司法成本的道路上一路狂奔,普及和开发人工智能法律服务,或许是一条有效和可行的解决方案。

   中国真的像美国那样需要100万律师吗?人工智能法律服务会给律师事务所带来“结构性坍塌”吗?面对日新月异的科技进步,人工智能对法律行业的影响已经拉开序幕。对中国法律人而言,这是一个不得不未雨绸缪的时代。

  

   作者系法律学者、北京理工大学客座教授

   发于2021.1.25总第982期《中国新闻周刊》

  

  


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