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周胤:北魏灵太后“转轮王”与“佛”形象的建构

更新时间:2020-10-05 08:47:51
作者: 周胤  

   摘    要:

   北魏孝明帝时, 灵太后胡氏为当朝的实际执政者。灵太后在临朝称制后, 便开始遵照佛经记载的转轮王模式推行一系列护法措施, 亦即通过运用外来的转轮王观念, 加强其权位的正当性。但除了“佛教转轮王”的形象外, 灵太后还似建构有“佛”之面貌, 不仅利用佛教符谶来暗示天下, 自己以女身成佛, 还与孝明帝并称“二帝”或“二圣”, 同时在石窟中设计“二佛并立”的特殊布局。此外, 灵太后还欲通过《华严论》的修撰, 来具体阐释“转轮王即佛”的观念, 并通过《华严经》的弘广, 来为自己的统治提供神圣且合法化的支持。虽然从现有资料来看, 灵太后并未公开宣称自己是“转轮王”或“佛”, 但她推广佛教的一些措施, 以佛教信仰教化天下的作为, 都表明了她所努力的方向。在一个以男性为主导的社会中, 这位颇具女权意识的实际君主, 正是运用了佛教王权的相关理论, 来告知天下她所具有的最高政治权力与地位。

   关键词:北魏; 灵太后; 转轮王; 佛教;

  

   一、灵太后建构“转轮王”与“佛”形象的历史背景

  

   北魏延昌四年 (515) 春正月丁巳, 夜, 宣武帝 (483—515) 崩于式乾殿。也正在此夜, 孝明帝 (510—528) 即皇帝位。其登位之时, 年仅七岁。同年“ (二月) 己亥, 尊胡充华为皇太妃…… (八月) 丙子, 尊皇太妃为皇太后……戊子, 帝朝皇太后于宣光殿, 大赦天下……群臣奏请皇太后临朝称制。九月乙巳, 皇太后亲览万机”[1]。至此, 灵太后胡氏 (?—528) 总揽朝政, 成为北魏孝明帝朝的实际执政者。

   《魏书·皇后列传》载, 灵太后胡氏“临朝听政, 犹称殿下, 下令行事。后改令称诏, 群臣上书曰陛下, 自称曰朕”[1], 且其以肃宗冲幼, 代之而行祭礼。灵太后的僭越行为, 显然违背了儒家所提倡的“三纲五常”“三从四德”等原则。而在汉化后的北魏社会中, 在“内外有别”“男尊女卑”的观念下 (1) , 欲以女性身份王诸天下更是阻力重重。如何突破儒家伦理的限制, 在以男性为主导的社会中为自己的统治提供思想武器和理论依据, 成为灵太后首要解决的问题。

   学者杜斗城曾研究认为:

   中国的帝王, 自古以来都以儒家宣扬的“圣王”作为效法的榜样, 崇尚的是所谓文武、成汤、周孔之道, 但自佛教传入中国之后, 情况便有了变化。特别是“十六国时代”, 天下纷崩, 在北方地区, 出现了很多“胡人”建立的政权, 此类政权的统治者, 虽然不同程度地受到中国传统文化的熏染, 但毕竟旧习难易, 所以, 对这些尚武好杀、以掳掠攻战为习者来说, 要做循规蹈矩的儒教“圣王”是很不容易的, 而佛教的转轮王却很符合他们的口味, 这是因为佛教中所说的转轮王虽可兵不血刃而统一天下, 但实际上的转轮王———阿育王、迦腻色王等, 哪位不双手沾满别人的鲜血呢?他们有些人甚至还有杀害父母兄弟之嫌, 但当他们一旦“放下屠刀”, 就“立地成佛”了。正因如此, 十六国时期的一些“胡族”帝王, 往往在佛教中去寻找精神武器。稍后夺权篡位而统一中国的隋文帝及后来杀害父亲兄弟的隋炀帝也都以佛教中的“转轮王”来做护身符。……至于武则天, 走得就更远了……她便数次给自己加号“金轮皇帝”, 以此作为自己的精神武器, 同时用其手法来蒙蔽天下。[2]

   正如杜氏所言, 自佛教传入中国后, 儒家思想开始受到冲击。东晋十六国至南北朝时期, 佛教势力发展迅速, 北方的少数民族统治者尤为推崇此教。北魏文成帝即在其诏书中明言:“况释迦如来功济大千, 惠流尘境, 等生死者叹其达观, 览文义者贵其妙明, 助王政之禁律, 益仁智之善性, 排斥群邪, 开演正觉。故前代已来, 莫不崇尚, 亦我国家常所尊事也。”[1]因此, 佛教在彼时常为统治者服务, 佛经中的一些观念和内容也常被其利用, 譬如上文中提到的“佛教转轮王”形象。不少学者和杜氏一样, 都注意到隋文帝与武则天曾经运用佛教转轮王的形象来宣示其权力的神圣性与合法性 (1) 。但二者只是在文献记载中最明显且直接地宣扬过他们所具有的这一身份和姿态。在隋文帝与武则天之前, “佛教转轮王”的形象其实早已为南北朝时期, 甚至东晋十六国的帝王所熟悉并运用, 譬如北魏文明太后及南朝梁武帝[3]等。因此, 隋文帝和武则天选择以佛教转轮王的身份来昭示天下, 其做法并非空穴来风, 而是有着深远的历史背景与渊源。本文所要探讨的灵太后, 即是早于此二位而利用转轮王身份来论证其统治合理性的一个先例。

   灵太后生长在一个敬信佛教的家族中, 其父胡国珍“年虽笃老, 而雅敬佛法, 时事斋洁, 自强礼拜”[1]1834。灵太后的从姑则为比丘尼 (2) 。自幼信奉佛教的灵太后在临朝称制后, 开始遵照佛经记载的转轮王模式推行一系列护法措施, 亦即通过运用外来的转轮王观念, 加强其权位之正当性。尽管现有文献和实物资料中并未见到灵太后曾公开或直接宣称自己是佛教转轮王 (3) , 但从其实际的护法活动来看, 灵太后似正以此建构其转轮王之身份。也是通过这一身份, 其意图从传统政治合法性论述框架 (如“天命观”) 外的其他角度, 来告知天下她所具有的最高权力与地位。

   另外, 除了“佛教转轮王”的形象外, 灵太后还似建构有“佛”之面貌。日本学者塚本善隆曾经研究认为:“道人统法果所打出的‘现在皇帝即是现在如来’的思想, 长久以来为北朝佛教界、政治界所承续, 渐渐强化了北朝佛教的国家性格。”[4]这种帝与佛结合的双重身份观念, 曾经在北魏诸朝长期流行并且承续, 灵太后对此当不陌生。为了借助这一政教传统, 说明其所具有的最高权力和地位, 灵太后除了利用佛教符谶来暗示天下其以女身成佛外, 还与孝明帝并称“二帝”或“二圣”, 同时在石窟中设计“二佛并立”的特殊布局。另外, 在执政之初, 她还诏请灵辨法师至洛阳宫中修撰《华严论》, 并辗转于各殿讲演此经及《大品般若经》。其欲通过般若学“缘起性空”的理论, 来肯定女性和男性一样享有成佛的平等权利, 从而为自己建构“佛”之身份和面貌奠定理论上的基础。同时, 灵太后还欲通过《华严论》的修撰, 来具体阐释“转轮王即佛”的观念, 并通过《华严经》的弘广, 来为自己的统治提供神圣且合法化的支持。

   由于目前学术界仍然停留在对灵太后崇奉佛教的表象研究上, 并未具体探讨其种种崇佛事宜背后深层次的原因问题。因此笔者认为, 北魏灵太后通过佛教王权观和理论来建构其权位合法性的情况, 值得我们留意和探讨。

  

   二、灵太后“转轮王”形象的建构

  

   “转轮王”, 梵曰斫迦罗代棘底曷罗阇Cakravarti-raja, 又作遮迦越罗、转轮圣王、转轮圣帝、转轮王、轮王。此王身具三十二相, 即位时, 由天感得轮宝, 转其轮宝, 而降伏四方, 故曰转轮王。又飞行空中, 故曰飞行皇帝(4)[5]。在佛教的教义中, 以王者的身份宣扬佛教正理 (“正法治化”) , 开导众生, 使之离苦得乐者, 即为“转轮王” (Cakravartin) (1) [6]。

   历史上著名的孔雀王朝 (Maurya Empire) 阿育王 (King As'oka) , 即是佛教转轮王之典范。如《杂阿含经》云:“阿难当知, 于我灭度百年之后, 此童子于巴连弗邑统领一方, 为转轮王。姓孔雀, 名阿育, 正法 (按:即佛法) 治化。又复广布我舍利, 当造八万四千法王之塔, 安乐无量众生。”[7]阿育王之后的贵霜王朝 (Kushāns) 迦腻色迦王 (King Kanis·ka) , 亦是著名的佛教转轮王, 其被誉为“阿育王第二” (2) 。灵太后所欲成就者, 即上述阿育王和迦腻色迦王所代表之佛教转轮王。

   1949年前陕西省兴平县曾出土了一尊北魏皇兴五年 (471) 的弥勒造像, 造像背面第三行中间刻有一幅“转轮王七宝图” (3) 。在图中, 转轮王飞行于图格中间, 其前由“主藏宝”和“主兵宝”引导。转轮王下方则为“轮宝”, “轮宝”之前为“白象宝”和“绀马宝”。除此之外, “玉女宝”“神珠宝”亦紧随转轮王之后。此图中转轮王七宝具足, 从其所表现的主题来看, 有关佛教转轮王的形象与概念, 在献文帝时应已为民间所了解或熟悉。事实上, 在献文帝时期及孝文帝早期, 当时的主政者文明太后冯氏正是利用了“佛教转轮王”的身份和观念, 从宗教层面入手, 说明和维护了其统治的权威性与合法性。如太和七年 (483) 《邑义信士女等五十四人造像记》载:

   太和七年岁在癸亥八月卅日, 邑义信士女等五十四人, 自惟往因不积, 生在末代, 甘寝昏境, 靡由自觉。微善所钟, □值圣主道教天下, 绍隆三宝, 慈被十方, 泽流无外。……是以共相劝合, 为国兴福, 敬造石□□像九十五躯, 及□□□。愿以此福, 上为皇帝陛下, 太皇太后、皇子德合乾坤, 威逾转轮, 神披四天, 国祚永康, 十方□伏。光扬三宝, 亿劫不坠。[8]

   这里所谓“□值圣主道教天下, 绍隆三宝, 慈被十方, 泽流无外”, 乃是指文明太后以佛教信仰教化天下一事。所谓“威逾转轮”, 则指冯太后之神威甚至超越了转轮王。因此, 在灵太后之前, 同为女性, 且同样处于权力巅峰的文明太后, 或已通过利用“佛教转轮王”的身份, 从儒家伦理以外的角度, 来告知天下她所具有的独特地位。所以到了灵太后掌政之时, 其自然不会对“转轮王”的观念感到陌生。或许正是因为文明太后的这一先举, 才促成了灵太后也选择运用“转轮王”的形象和佛教王权的相关理论, 来宣示其权力与地位的神圣性和合法性。

   那么, 灵太后是如何构建其“佛教转轮王”形象的呢?

   首先, 在“亲览万机”之初的熙平元年 (516) , 灵太后便开始了都城洛阳永宁佛寺的建设, 而这座寺院中的九层大塔, 即模仿自贵霜迦腻色迦王 (King Kanis·ka) 所建的西域第一浮图———雀离浮图 (Cakri Stupa) 。

   雀离浮图位于犍陀罗国 (Gandhāra) 都城布路沙布逻 (Purus·apura) 内, 是迦腻色伽王所建的著名佛教建筑。有学者认为, “所谓雀离浮图, 意思应该就是轮王 (Cakravartin) 之塔。雀离就是Cakri, 也就是轮宝的意思”[9]。《洛阳伽蓝记》载:

   推其本缘, 乃是如来在世之时, 与弟子游化此土, 指城东曰:“我入涅槃后二百年, 有国王名迦尼色迦。在此处起浮图。”佛入涅槃后二百年来, 果有国王字迦尼色迦, 出游城东, 见四童子累牛粪为塔, 可高三尺, 俄然即失。[10]

   《大唐西域记》载:“迦腻色迦王以如来涅槃之后第四百年, 君临膺运, 统赡部洲, 不信罪福, 轻毁佛法。”[11]王在听闻童子说偈之后, “嘉庆增怀, 自负其名, 大圣先记, 因发正信, 深敬佛法”[11]239。迦腻色迦王后倾其全力弘传释教, 与阿育王齐名, 成为佛教转轮王的典范。灵太后所欲仿效者, 即此迦腻色迦王。其似通过洛阳永宁寺塔的建造, 来模拟迦腻色迦王所立之雀离浮图, 从而说明自己所具有的佛教转轮王形象。

《洛阳伽蓝记》载, 永宁寺“在宫前阊阖门南一里御道西。……中有九层浮图一所, 架木为之, 举高九十丈。上有金剎, 复高十丈;合去地一千尺。去京师百里, 已遥见之” (1) [10]。郦道元《水经注》云: (点击此处阅读下一页)


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文章来源:南都学坛. 2017年06期
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