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李永斌 李利安:关于大洋洲人间佛教信仰群体的田野调查研究

更新时间:2020-09-08 10:00:00
作者: 李永斌   李利安  

   摘 要:在全球化浪潮中,佛教也正在走向西方社会,其中佛光山系统的人间佛教取得了最为突出的成绩。基于对大洋洲佛光山系统人间佛教信仰群体的田野调查所获得的数据和其他相关信息,我们可以基本把握这一群体的社会身份、信仰生成、实践开展以及面临的挑战,从而理解具有中华文化基因的人间佛教进入西方社会的民众基础和传播渠道,特别是这一群体所呈现的信仰取向与实践特征。以此作为东方文明进入西方社会的一个重要窗口,有助于我们认识佛教挺近西方社会的内在机制与具体进程,从而为理解全球化时代人类文明的多元交往提供有益的借鉴。

  

   关键词:人间佛教;文明交往;澳大利亚;新西兰

  

   作者简介: 李永斌,历史学博士,西北大学历史学院宗教文化教研室讲师;李利安,历史学博士,西北大学佛教研究所所长,教授,博士生导师。

  

   18世纪末,欧洲殖民者的黄金梦将大洋洲纳入了世界文明的版图,随着欧洲人逐渐占据人口的主体,以基督教为底色的欧洲文化成为澳大利亚和新西兰这两个大洋洲主要国家的主流文化。19世纪以来,以欧洲人和西方文化为主体的澳大利亚和新西兰又开始不断接受来自世界各国的移民,侨民自身信仰的各种宗教也传播到了这里,文化开始多元化发展。1882年,斯里兰卡一艘商船载有275人的移民来到昆士兰省的马凯(Mackay),这是第一批进入澳大利亚的佛教徒。在这个时期,“东方文化也主动加强向西方的传播,佛教起着主导作用”1,此后,小乘佛教、大乘佛教、藏传佛教在澳大利亚、新西兰均有传播,截止2016年澳大利亚有基督教徒1220.16万人,占人口总数52.1%;其他宗教192.08万,占人口总数8.2%;佛教徒56.37万,占人口总数2.4%;无宗教信仰者704.07万,占人口总数30.1%。2根据皮尤数据中心的统计,新西兰约有佛教徒7万,占人口总数的1.6%,基督教徒249万,占人口总数57%,没有明确宗教归属的160万,占36.6%。3两国在宗教人口比例、基督教与其他宗教信徒的比例大体相近。

  

   1988年星云大师开创的佛光山人间佛教开始在澳大利亚传播。“自1989年迄2011年,佛光山在大洋洲共设立了14所海外道场,分布在澳洲、新西兰和巴布新几内亚三个国家,其中11所在澳洲,2所在新西兰,1所在巴布新几内亚。”4人间佛教近年来在两国发展极为迅速,是佛教在当代西方社会传播的一个缩影,所反映的某些问题也是全球化时代佛教进入西方社会进程中的普遍例证。2017年1月至3月,在星云大师的亲切关怀和支持下,我们就人间佛教在大洋洲的两个主要国家——澳大利亚、新西兰的传播和发展情况进行了为期40天的考察5。考察期间,我们在佛光山大洋洲总住持满可法师和新西兰总住持满信法师的协助和指导下,走访了澳大利亚、新西兰两国几乎所有的佛光山道场以及其他各种类型的佛光山文化机构,通过座谈、采访、问卷等形式对人间佛教在两国的传播发展进行了深入调研。本文主要以回收的285份有效问卷和对澳大利亚及新西兰政界、佛教界、文化界近50人的采访资料为依据6,对大洋洲人间佛教信仰群体社会身份、信仰生成、实践开展、面临问题等进行了全面的考察,以此认识正在发生着的人间佛教向大洋洲的传播进程及其基本特征。

  

   一、大洋洲人间佛教信仰群体的社会身份

  

   人间佛教在大洋洲的传播与发展必然以信众为基础,而信众又是生活在大洋洲社会之中的一个特别群体。考察他们的社会身份是理解人间佛教在大洋洲社会基础的一个重要途径,而这一群体的社会身份既以其民族、性别、年龄等生理及相关要素为基础,又以其教育、职业、收入等社会要素为主要彰显。

  

   1.民族构成

  

   人间佛教源于近代太虚大师的理论建构与实践推广,并获得一部分僧人和居士的大力拥护,逐渐形成汉传佛教领域一股新的潮流。20世纪50年代以后,在台湾,有印顺法师的倡导,更有星云大师从理论与实践方面的全面建构与大力推广,并取得了惊人的成就,使人间佛教成为一种势不可挡的发展趋势。在大陆,改革开放后有赵朴初居士的倡导,中国佛教协会章程也将践行人间佛教作为大陆佛教发展的基本方向。今天,尽管传统佛教的势力依然浓厚,但人间佛教已经基本成为汉传佛教领域各界的共识。总体上说,人间佛教是源于中国汉传佛教的一种新潮流,与中华文化具有天然的内在联系。这种佛教在大洋洲的传播,就像其他中华文化一样,首先还是建立在华人群体这一社会基础之上的,并以此为支点,逐渐向西方人群中传播,这成为人间佛教海外拓展的一个基本模式。在针对大洋洲人间佛教信仰群体的285份有效调查问卷中,华人或具有华人血统的人有252人,占到88.5%;白种人有23人,只占8%,其他民族如越南人、泰国人、印度人、毛利人等有10人,只占3.5%。我们通过对大洋洲各个人间佛教道场的考察也基本可以印证这种信众的民族构成。而且根据采访与考察,在人间佛教的受众拓展方面,我们发现了一个大致的轨迹,从初来华人到世居华人,再到与佛教有缘的西方人(如曾经在佛教国家生活、有佛教文化传承的配偶、从事过东方式灵修等),再到其他西方人,人间佛教的信众在民族成分上是不断扩展的。目前虽然主要局限在前两个阶段,但后两个阶段已经开启,并在迅速发展。另外,值得注意的是,尽管人间佛教在大洋洲依然以华人为信众的绝对主体,但这些华人是生活于大洋洲社会并浸润在大洋洲主流文化之中的华人,他们对人间佛教的接受代表着西方社会对具有中华文化基因的人间佛教的一种容受,他们成为人间佛教进入大洋洲社会的重要桥梁。至于其他民族的信众,尽管比例甚少,但绝对数字已经可观,这些信众的存在为人间佛教开辟了一条更加直接的融入西方文化机体的通道。不同民族的信众结构为人间佛教未来在大洋洲的进一步传播奠定了重要的社会基础。

  

   2.性别比例

  

   大洋洲人间佛教信仰群体的性别构成,女性明显多于男性。在285份问卷中,男性52人,女性222人,未填答的11人,女性总数占到80%以上。除了信众家庭角色与社会分工等因素外,也与佛光山自身女性法师较多这一现状有关。如Ann Talbot表示:“西方宗教的神职人员多为男性,男女信众在宗教活动中的地位并不平等,但是南天寺多为女性法师,而且都非常有能力,女性在宗教活动中能够获得更加平等的地位”7星云大师人间佛教的平等观念突出体现在男女平等和僧俗平等两个方面,这种平等的精神与西方文化有天然的契合,但与西方宗教以及传统佛教保持了一定的距离,特别是传统佛教,尽管女性信徒占绝对主体,而在宗教组织、事务管理、弘法工作等方面又极其不平等。人间佛教男女平等主要体现在宗教事务主导方面女性的力量发挥到了极致,这不但与传统佛教有天壤之别,而且在当代全球各大宗教中也堪称奇观,为人类宗教文化的发展带来了惊喜的变革。人间佛教的性别平等对西方社会中不同民族的女性都有很强的吸引力,从而确保了这种性别结构的延续及其所蕴含的活力,因为女性的情感因素与细腻的工作作风为这种性别比例赋予一种柔性的力量,也为中华佛教的海外传播提供了丰沛的精神滋养与人力支撑。

  

   3.年龄分布

  

   关于大洋洲人间佛教信仰群体的年龄构成,问卷调查显示, 18—44岁者有105人,占到37%,45—65岁者有145人,占到51%,65岁以上者27人,占9%。 17岁以下的人数为0,未填答的有8人。可见这个群体以青年与中老年为主体。由于事业和工作相对于青年比较轻松,参与宗教活动的时间相对充裕,加之修行佛法的现实需求更加迫切,对佛教文化的理解能力也因生活阅历的丰富而更加深刻,所以中老年信徒比例较高,这部分信众的存在有利于保证人间佛教的传统继承和稳健性格的保持。但青年人富有朝气,成为人间佛教信众中活跃、开朗、积极的一族,他们的存在有利于人间佛教保持创新的活力,不断涵养适应并进入社会的力量。来自马来西亚的移民戴嘉逸在澳洲南悉尼佛光缘这个人间佛教机构里“2008年开始担任佛光青年团团长,到她卸任的时候成员已经有80人左右,当中有澳洲出生的华人,还有一半的留学生,其中有五位已经在佛光山出家。通过青年团,让这些人有机会接触到人间佛教,虽然她们不会全部选择信仰佛教,但是最终会开花结果,并扎根于他们生活的这块土地。”8大洋洲人间佛教信仰群体的年龄构成中,18至44岁的青年信众虽然只占信徒人口比例的37%,但这个比例已经远远超过传统佛教信众人口中的青年人数,凸显了人间佛教旺盛的生命力。

  

   4.教育程度

  

   大洋洲人间佛教信仰群体的教育背景普遍良好。根据问卷调查,除了26人未填答外,高中及以下毕业者人数22人,占总问卷数的8%,大专毕业者31人,占11%,大学毕业者143人,占50%,硕士及以上63人,占22%。具有大专及以上教育背景的占有90%以上。针对这样的信仰群体,佛光山在佛教现代化传播与发展中,做了很多革新,如组织各类文化活动、学术讲座等,能够适应教育背景良好之信徒的多样化宗教生活需求,同时成为他们在现代社会吸引信徒的重要因素,这也是西方社会能够接受和包容人间佛教的一个重要原因。Janet Readshaw “1995年从达尔文市来到卧龙岗市,在南天寺参加读书会,觉得很快乐。”9墨尔本市议员Ken Ong先生说:“佛光山的佛教不仅仅是拜拜,而是在文化活动的开展中,将佛教带入现实的生活之中。”10 出于信徒文化层次和背景的需要,人间佛教对社会教育也非常重视,华裔信徒张悦琪将子女带到这里学习中国文化,“两个孩子都经常在佛光缘组织的各种活动中体验中华文化,人间佛教让海外华人得以延续中国文化和佛教文化的传承。”11可见,人间佛教在西方社会中,同时担负起传统文化传播的角色。教育程度的优良状况为人间佛教提供了丰富的智力资源,同时也有利于保持理性而开明的胸怀和清爽典雅的文化品位,并很容易实现与现代文明及现代生活的深度对接,而这正是人间佛教完成现代转型并走向未来的关键因素。

  

   5.职业构成

  

   调查信众职业构成情况的主要目的是调查人间佛教对哪些职业更有吸引力,以及不同职业的人群参与人间佛教所呈现的不同情况,当然,这也会涉及业余时间的分配和人间佛教开展的社会基础等问题。从问卷的统计结果看,大洋洲人间佛教信仰群体中有106人为全职工作,占到问卷总数的37%,主要行业为行政管理、银行金融、工程师、会计师等。退休或无业的信徒21人,约占7%,他们投入到宗教生活中的时间会相对多一些。家庭主妇有22人,占8%。还有10人在问卷中填答了“宗教师”的职业,占4%,他们大多是佛光山信众组织“国际佛光会”在各个道场的骨干成员,以辅助佛光山僧人传播人间佛教为职业。有29%归入“其他”职业,实则在问卷中都填答了如从事导游、翻译、旅游咨询、店主、美甲等行业,但不能准确判断他们自由支配时间的多少。另有学生5人,自愿者3人,自由职业者9人,还有未填答的25人。总体看来,人间佛教在两国政治、商业、服务业等多个行业中都有发展,覆盖人群的职业构成比较全面。

  

6.经济收入 (点击此处阅读下一页)


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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《世界宗教文化》
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