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王加丰:19世纪末西方国家的“大繁荣”和“大萧条”

更新时间:2020-08-11 08:09:41
作者: 王加丰  

   摘 要:19世纪最后几十年,西方发达国家出现了“大繁荣”和“大萧条”并存的发展方式,深刻影响了西方的社会和思想,是将西方国家推向第一次世界大战的重要力量。这样一种发展方式的形成,是科技发展周期、经济发展周期和“体系积累周期”进入资本大规模输出阶段相结合的结果。在欧洲历史上,后一个周期的资本输出阶段往往意味着经济中心开始转移和大规模战争威胁的逼近。不过,今天我们可以从新的视角看上述发展方式与战争的关系:大繁荣、大萧条或资本大规模输出和世界经济中心转移虽然都是不可避免的,但如果世界上的主要国家能建立起一个相对有效的国际协调机构,而且它们愿意共同致力于减少大萧条产生的有害影响,那就有可能避免大规模的战争。

   关键词:19世纪末 大繁荣 大萧条 周期 战争与和平

   作者简介:王加丰,浙江师范大学历史系教授。

  

  

   19世纪最后30年,在资本主义或社会主义的历史上均有重要地位,因为它既是我们习惯上所说的第二次工业全面展开的时代,又是逐渐走向第一次世界大战并导致俄国及后来一些东方国家走向社会主义革命的时代。这个重要时期的发展极为复杂,还有不少问题需要我们深入认识。波德在《资本主义的历史》中有这样一句话:“由1873年经济危机所开启的、并一直持续到1895年的‘大萧条’,既开启了工业资本主义的第二阶段,又开启了帝国主义时代。”意思是说,第二次工业革命、各发达国家进入帝国主义时代,掀起瓜分世界的狂潮等,都与这时期经济上的“大繁荣”“大萧条”(Great Depression)的发展特点有关。关于这段时间的“大萧条”及其相关问题,国内谈得比较少,本文拟对这个问题作一些初步探讨。

  

   一、大繁荣中的“大萧条”

   我们的出版物和教材在讲到西方19世纪最后几十年的历史时,大多强调资本主义如何“大繁荣”,进入了钢铁时代和电力时代,等等;虽也会提及其中的几次危机及其某些表现,但一般不使用“大萧条”这个词。其实西方也是如此,当代人写的著作,对那个时代使用“大萧条”的种种描述,一般都不予理会。比如,1992年发表的一篇论述19世纪末英国人结婚率变化的文章,作者强调“我不介入关于这时期是否存在一次大萧条的争论”,有的人甚至还认为大萧条是“虚构”。不过,1969年兰德斯对这个时期作过如下描述:

   当时,在许多人看来,1873年到1896年的这些年月好像令人吃惊地偏离了历史经验,价格不时下跌,没有规律,但是不可阻挡地贯穿危机和繁荣时期,各种商品的价格平均下跌大约三分之一。这是人类记忆中最厉害的通货紧缩,利率也同时下跌,跌到经济理论家开始认为资本已经如此丰富,有可能成为一种免费商品的地步。利润减少,如今被认为是周期性的萧条好像在漫无尽头地持续下去。经济制度似乎快要停止运转。

   同时代人心目中的“大萧条”到底是夸张的描述,还是偏离历史常规的现象?霍布斯鲍姆在《资本的年代》中说道:

   对企业家而言,从没有比19世纪70年代初期更令人兴奋的经济发展期。此即德国著名的“企业振兴”年代。在这个年代里,即使是最荒谬和明显骗人的企业,都会因其许诺的赚钱希望而招来无数的逐利生手。这个年代,就像维也纳新闻记者所描写的那样:“人们筹设公司,好把北极光运送到圣史蒂芬广场,或在南海岛屿的土著中出售我们的鞋油。”接着,出现了大崩溃。甚至对那些最爱夸口说经济繁荣正处于蒸蒸日上、兴旺发达时代的人来说,这次大崩溃也是极其明显的。美国有2.1万英里铁路因破产而瘫痪,德国的股票价格从繁荣顶峰的1877年下降了大约60%。而且最能说明问题的是,在世界主要产铁国中,几乎有半数的鼓风炉熄火停业。……与早期的大繁荣衰退不同,这次衰退似乎没有终止。1889年,某位德国人写了一篇题为《针对政府与商界人士的经济研究导言》的研究文章,其中指出:“自从1873年股票市场倒闭以来……除了短暂例外,‘危机’一词总是萦绕在每个人的脑海里。”而且这种情形还是出现在德国,德国在这个时期的经济增长一直相当可观。历史学家曾怀疑所谓的1873—1896年的“大萧条”是否存在。……对当代人而言,大繁荣已被大衰退取代的感觉是非常明确的。

   受这时期大萧条影响最大的是英国经济。1878年英国就有人说:“恐怕我得承认这个国家的贸易,或至少是其最重要的一些商品的贸易处在最萧条的境况中;许多商人和制造业主得不到任何利润;这些行业中的工资已经跌到非常低的地步;制造业地区有大量工人无事可做或只做半天工;这些地区遭受着许多苦难……于我们不利的贸易差额逐年扩大,我们正处在商业深渊的边缘。”当然,大萧条绝非英国一家的事情,它也是“世界范围的一种趋势”,特别是在欧洲和北美。虽然它在各国、各地区之间明显存在种种差异,但其基本倾向和许多特征都表现出“程度广泛的统一性”。比如,大萧条不是总体上的经济衰退,不是惊人的经济崩溃,相反,总产量,商业总营业额和国家财富持续增长。它可说是既繁荣又萧条的时代,在某些情况下,在企业家和投资者的眼中,生产的量的膨胀似乎是经济困难的反映。价格持续下降,既比此前的1849—1873年低,也比此后的1897—1914年低,大量资本处于闲置状态或投资于政府证券或国外,由此开启了一个便宜的公共借款时代。

   总体而言,欧美各国在19世纪60年代的繁荣到1872年达到顶峰,接着步入衰退,一直持续到1878年;80年代进入繁荣,1888年进入高峰,但1890年以后国际资本市场突然关闭;后来又逐渐开放,一直持续到第一次世界大战结束。“大萧条”对各个国家发生严重影响的具体时间和影响程度有所差别。美国学者笔下的大萧条主要有5次,在本文讨论的这段时间内有两次,即1872年、1893年(另外3次是1837年、1907年和1929 年);英国学者所说的大萧条,着重指1873年到1896年整个时期的价格下跌;而“德国的大萧条开始于1879年……法国的大萧条开始于1882年和1899 年”。各家说法略有区别。莱维说:“大萧条”的主要表现是生产扩张的同时物价严重下跌。从1873年到1896年,绍氏(Sauerbeck)物价总指数从147下降到81,其中有四个下降周期,分别是1873、1883、1890和1900年。刘易斯说:批发价格“从1873年到1895年下降”,这是由于运费的下降引起的,此后上升,一直到1920年。英国的表现很典型:从1873年起价格长期下降,商品批发价格下降近40%,比其1814—1851年间的物价下降幅度还要大,并与该世纪中期的物价上升形成“强烈的对照”。这一下降以波动的方式进行,包括3 次商业衰退和两次商业恢复:第一次衰退的低潮在1879年,第二次在1886 年,第三次在1894 年;第一次工业恢复在1883 年达到顶点,第二次的顶点在1890 年;“两次恢复伴随着价格上升,三次衰退伴随着价格下落”,而且“下落的水平一次比一次稍低”。欧洲农业品受到的打击也非常严重,这与美洲廉价农产品的输入有关:“1894年农业收入降到最低点,直到1910年还没有恢复到1873年的水平。”

   但是,熊彼特又提醒我们:总体上看这是一个大繁荣的时代,是大繁荣中的大萧条,即在迅速发展过程中许多行业和许多阶层遇到了各种各样的艰难局面。这时期西方经济在迅速发展,“但伴随着实物产量的增加而来的,是物价的跌落,广泛的失业和企业的亏损。‘繁荣’阶段同‘萧条’阶段比较,在时间上要短些,在气势上要弱些”。他还说,从1873年到1898年虽被称为“大萧条”,但这只是“‘富裕中的贫困这一矛盾现象’的翻版”。后来,阿端基指出:“大萧条不是像当时人看来的那样令人吃惊地偏离了历史经验。”当时生产和投资都在继续增长,不仅像德国和美国这样刚实现工业化的国家,而且英国也是这样。这使得后来一位历史学家声称,1873年到1896年的大萧条完全是“虚构”出来的。而阿瑞基则强调:“如果说在生产和投资持续扩张的时期有过一次大萧条,这种说法也毫不矛盾。恰恰相反……大萧条不是虚构出来的。”

   综上所述,我们应该从总体上认识这个时代,既不要否定它大繁荣的一面,也不要忽略它大萧条的一面;认识这时期大萧条的表现及其成因,有助于我们深入了解现代经济发展过程的曲折和特点,也有助于深入了解第一次世界大战的原因及其结果。

  

   二、在“大繁荣”中出现“大萧条”的原因

   在马克思主义学术传统中,斯大林提出的帝国主义三大基本矛盾可看成是对这种现象的解答。法国的波德提出大萧条源于四个基本矛盾,与斯大林的分析比较接近。19世纪末以来,西方学者对这种现象的解释产生了大量文献,对它的描述和讨论还反映在诗歌小说中,出现了许许多多关于大萧条原因的观点,如“过度生产”“不公平竞争”“全世界的生产和流通突然转型”“国际事务的易燃条件”(inflammableconditions)等等。下面着重介绍几种解释:

   1. 生产能力大力提高,竞争加剧造成物价持续下降

   科学技术的进步、普及和一系列工业化国家的崛起,生产能力大为提高,各种工业品生产的增长速度远远超过人口增长和市场扩大的速度,造成物价持续下降。特别是英国以外的许多国家加入对工业品市场和原材料的竞争,破坏了“以联合王国为中心的世界经济”,使它失去了“对某些特定市场或多或少的绝对控制”。其中,农业成为重灾区与农业技术进步和运输能力提高特别有关。随着这时期收割机、播种机、化肥、排水瓦管等的使用,还有新的小麦种子的出现,都极大地提高了产量;又由于交通条件改善,火车、轮船和冷冻技术投入使用,美国、加拿大、澳大利亚、阿根廷等地的粮食和肉类源源不断进入欧洲,欧洲本地的同类产品根本无法与之竞争。

   技术和生产进步会带来一些在农业社会根本无法想象的情况。卡龙曾这样讲到法国的经历:1860—1880年间,铁路虽对“边远地区”有好处,但“加剧了地区之间的不平衡”。所以,在经济萧条时期,“工厂几乎普遍倒闭,纺织工业在利穆赞失踪了,冶炼工业在普瓦图不见了,钢铁工业在贝里绝迹了,织布工业在南方中央地区全部歇业”。总的说来,技术进步,交通条件改善,工业化的范围扩大,国内外市场一体化的进行,都使国内外竞争加剧,不平衡加剧,价格普遍下跌,不少企业因此而破产或半破产成为普遍现象。

   2. 贵金属短缺造成“大萧条”

这是同时代人很强烈的一个观念。比如,1894年英国有人指出:“正因为过去20年来商品有了大量增加,所以如果要物价不下跌,就需要货币量有相应增加;正因为这相应的货币量并非唾手可得,所以物价下跌了。这确实是所有这一争论中最重要的论点,是人们在理解当前问题时感到的所有困难的根源。”不过,考特指出:当时人把萧条归之于商品增加而黄金供应不足,“这种因果关系间的确切性质从来没有令人满意的解释”。还有各种相关的理论,其中有的值得注意。如熊彼特所说,这些理论的特点是“把萧条归因于一般货币收入的不足……或归因于人们的储蓄习惯,或最后归因于某些阶级的收入不足和另一些阶级的储蓄习惯”。但主流经济学家对这些理论不屑一顾,“他们显然很不重视储蓄可能造成的失调,甚至不重视用于银行贷款的储蓄在循环中所起的作用,因而留下了很大一片旷野未设防。今天的经济学家回过头来看,在这片旷野上似乎有一光辉灿烂的光圈,当中矗立着J. A. 霍布森的形象。实际上,光圈中并不是只有霍布森一个人。霍布森也未预示当今的凯恩斯派学说”。换言之,这些理论中有一些闪光的东西,是旧理论与凯恩斯的理论之间的过渡物,但尚未发展到成为凯恩斯的先驱的地步。(点击此处阅读下一页)


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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《经济社会史评论》2019年第3期
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