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张帆:努力和徒劳——帝制时代

更新时间:2020-01-29 10:55:37
作者: 张帆  
军事上勉强支撑,但经济、文化还是很发达的。而且南宋被逼得没办法,只能发展海外贸易,往海洋发展,这在中国是很少见的。中国古代都是农业为主,是内向型的,对于海洋的发展很不重视,但南宋没办法,发展了海外贸易,搞得很热闹,很有成效。

  

   最后是元,元朝是蒙古族建立的王朝。元朝的概念很复杂,它是一个草原帝国,一开始不叫元,叫大蒙古国。在大蒙古国的这个阶段,它往南打了几下就不用主力打了,主力打到西边去了。蒙古人进行了三次西征,第一次打到中亚;第二次打到欧洲,打了很远;第三次打到了西亚的伊朗、伊拉克。三次远征将欧亚大陆的格局搅得天翻地覆。除第一次外,后两次西征都是因为后方的最高领导人大汗死了才收兵。最后一次西征,要打埃及了,领导人又死了,只好收兵,剩的人跟埃及打了一仗,打败了就没过去。当时蒙古非常厉害,后来他们内部分裂了,各自发展,主体的一部分人就开始往南发展,打南宋,最后占领南宋,形成了元朝。

  

   元朝这个“元”来自《周易》“大哉乾元”。元朝是中国历史上第一个由北方草原民族建立的全国统一王朝。以前少数民族来了只能占领半壁河山,南方都过不去,而这次是全国统一了。

  

   元这个王朝有很多地方和传统的中原王朝不一样,综合很多方面可以这么说,“崖山之后无中国”这种说法不是没有一点根据。现在很多学者驳“崖山之后无中国”,说是胡说八道,其实不能那么驳,因为确实是一个在外围的、传统中国控制不了的地方的民族征服了传统中国。

  

   但是元朝在文化上,基本还是被纳入了传统的轨道,跟前后王朝大致能接轨。虽然元灭亡以后蒙古又跑回了草原,但后来经过历史各种复杂的发展变化,最后它也还是跟中原有密切关系,到清朝还是合为一体。到了近代,由于一些特殊的原因出现了蒙古独立,但那是一个比较突发和偶然的事件,而像内蒙古一直都是中国的一部分。综合来看,我们认为元朝是能代表中国的,只不过它确实有一些和前后王朝不一样的地方,这是需要承认的。

  

   元朝对于现在中国版图的形成有很大贡献。元朝疆域一百多年间都非常稳定,没有出现过此起彼伏的叛乱局面。元朝实行一元化的统治,底层会有一些土著、土司、土官,但政权上层都是一刀切的行省制度,只有西藏用的是宣政院制度,相当于一个特区,除此之外整个北方草原、东北、云南等地都是一体化管理。同样是大王朝,元和唐完全不是一个级别,元要高级很多。

  

   元朝是比较大,但是它有它的问题,它在文化上跟汉族文化即中原主流文化磨合得不太好,所以统治不太成功。它这么大的地盘,这么强大,而且它还没有对手,别的王朝都有外部力量的威胁,它没有,按道理说这样统治四五百年应该也可以,结果一百多年元就灭亡了,还不如那些看上去没有它强的王朝活得长。这是很有问题的,主要是内部的问题。元朝在内部管理方面不太行,政权危机出现得比较早,导致它比较早就被下层老百姓推翻。看元朝历史,当年那些人那么厉害,一百年以后连农民起义都打不过,也是落差很大。

  

   5. 明清时期(1368—1911年)

  

   明清时期就简单了,分成两个阶段——明和清。历史越发展越简单,早期复杂得很,各种国太多了,后面发展基本是一个线条,而且分裂的时间越来越短,短期分裂一下就马上又统一,以后都是这种局面了。在明朝的疆域地图上,蒙古人退回草原去了,明朝能够真正控制的区域主要还是汉族地区,像青藏高原和东北大部分地区,只能是名义上控制,有一些联系或是有一些朝贡的关系,并不是直接统治,这和元朝是不一样的,和清朝也不一样。

  

   明清的政治体制又有一点变化。虽然帝国体制自秦以后一直传下来基本上差不多,但是明清政治体制中一个重要的特点就是宰相制度的变革,宰相和宰相机构没有了。这个起因是朱元璋废宰相,如此便导致一个问题,皇帝的压力变大了。皇帝本来不需要管很多事,现在却都得管,实际上又管不了,所以最后皇帝又得找一些人帮忙,从而搞出一些新机构。比如说明朝有内阁,清朝有军机处,都是皇帝找一帮人来帮自己处理事情。但这些内阁、军机处的主管大臣都不能算宰相,他们只能帮皇帝处理一些文件,不能对下级发号施令,没有行政指挥权,但是也能管一些事。明清两朝差不多长,都是二百几十年,体制上前后关系比较紧密。

  

   在经济方面,明朝前期还是经济比较低谷的时期,明朝中期以后到清朝入关统一,其间虽然又打了很多仗,但总的来说经济还是达到了比较高的水平。不过传统经济的高峰也就只能达到这个高度了,再增长也只能是量上增加一些。就农业而言,明清跟宋朝相比恐怕就高不到哪儿去了,此时期主要靠新品种、新作物的种植,比如玉米、甘薯这些东西是新来的,原来没有,靠这个养活了很多人,如果没有这些新品种,明清的农业跟宋朝相比也就是差不多。在科技方面,明清的进展也不太大,好像有点停滞。这也是中国传统社会给人的感觉,循环往复,逐渐停滞不前。这种感觉到了宋元明清,特别是明清更加明显。

  

   帝制时代的王朝存续时间比前帝制时代短了。因为王朝管理的强度很大,统治比较刚性,它就像机器一样高速运转,时间一长就容易磨损,最后就坏了。如果机器不怎么运转,或者运转的频率较低,那它可能存活时间会长一些;若高速运转,到时候就要报废。中国的王朝就是这样周期性动乱,有一些王朝由于特殊原因,刚建立就崩溃了,一般的王朝只要建立起来进入轨道了,就能发展一段时间,有一个稳定的上升期,然后再出现问题,如果赶紧解决还能撑一段,再出现再解决,解决不了最后就崩溃了。内忧外患一开始能对付,国家力量下降就对付不了了,就会出现一个崩盘局面。内部问题是主要的,但是外部问题,像草原游牧民族、北方民族的问题也是相当强的变量,说不定哪个时候就突然冒出一支强大的少数民族,这个时候哪怕内部搞得比较好,可能也扛不住它的冲击。这方面最突出的就是宋朝,宋朝就是内部还理得比较顺,但是外部实在是扛不住。而更多王朝是内部也顶不住,外面也扛不住,就更麻烦了。

  

   具体而言,通常能发展起来、能成功的王朝,它的早期历史一般都是这种情况,开国君主能力很强。在一个混乱局面当中通常会有竞争关系,谁是能力比较强、决策英明的一方,又抓住了机遇,谁就会最后获胜。但开国这些人再强,到最后都会发现一个问题,那就是总会出现腐败,还伴以激烈的内部矛盾,然后机器慢慢转不动了,效率低下,逐渐失灵,财政上出问题,最后社会从一个扁平社会变成一个分化严重的社会。社会内部的矛盾尖锐,若再加上外患就更糟糕了。基本上王朝到最后都会走到这个阶段。

  

   * 节选自 《国图名家讲座集》之《稽古·贯通·启新》

  


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文章来源:《国图名家讲座集》节选
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