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吕鹏 张君昌 郑春风:英国电视剧内容生产的历史背景与现实抉择

更新时间:2019-05-19 14:30:44
作者: 吕鹏   张君昌   郑春风  
本部分依托上文统计进行探讨。

   1.公共电视理念的内在需要

   “公共广播系统按照其提供的节目组合而有所不同,但它们的目标都是改善教育水平,提升文化标准。”⑦在世界范围内,公共电视台的具体运作方式虽然有所差异,但其在公共理念方面都存在普遍的一致性。这一点反映到电视剧的制作与播出方面,就意味着电视剧的题材应该能够践行公共电视的理念,因而在题材的选择上应该能够传承文化、提升民众的文化品味并促进社会的和谐与进步。

   不可否认的是,现代公共电视的理念是现代国家主义和民族主义的产物,公共电视的一个重要使命就是遵循现代国家主义与民族主义的基本逻辑,传承与发展维系现代国家与民族实体的精神理念。而为了确保这一目标的达成,政府以及公共电视台采取的一个重要的技术性措施就是,坚持本土化的节目制作原则,强化对节目内容生产的控制,尽可能的保证本国家或者地区生产与制作节目在公共电视台播放内容中的比重。2015年度,在BBC英国国内各频道播放的52部电视剧中,英国本土生产或者英国本土公司参与制作的电视剧高达50部,占全年总量的96.15%。BBC通过大量播放国内生产与制作的电视剧,引导观众强化对剧中英国地理空间、种族群体、社会情景的心理接近性,促成一种本尼迪克特·安德森所说的“想象共同体(Imagined Communities)”的观剧体验,进而维系、凝聚与提升英国社会的身份认同与国族认同。

   公共电视台所追求的公共利益,一方面意味着必须促成社会公共福利的最大化,但另一方面,“公共”同样意味着具体的利益主体的不确定性。在这种情况下,公共电视为了满足国内社会各个阶层与群体的品味需要,体现他们的各自不同的价值诉求,其播放的电视剧在题材与内容的选择方面也就必须坚持多元化与平衡的方针,尽可能地扩大电视剧内容的适用与服务范围。

   英国政府规定,BBC电视节目来源必须坚持多元化的方针。这种多元既指制作单位的多元,也指具体题材的多元。《2003年通讯法》明确规定,“在BBC提供的电视广播服务范围内,BBC必须保证用来播放来自其他独立制作公司制作的多样化节目。”⑧在2015年的统计数据中可以看到,BBC引进播放的由独立制作公司制作的电视剧占全年播出量的32.69%,高于规定的25%。同时,BBC播放电视剧的类型和题材也表现出充分的多样性。2015年BBC所播放电视剧,包含几乎所有的电视剧类型。在题材方面,涵盖也十分广泛,既反应现代宗教人士生活如《呼叫助产士》(Call the Midwife),也表现律政工作者生活工作如《皇家律师》(Silk),甚至还有反应监狱中人群生存状况的电视剧如《阿衰与阿呆》(Crims);既能在BBC看到大量反映主流异性恋题材的电视剧,也能发现许多反映LGBT群体生活状态的电视剧,如《哈利法克斯最后的探戈》(Last Tango in Halifax)、《嬲》等。

   另外特别值得提出的是,英国等国公共电视的公共服务理念带有十分明显的精英主义立场,基本上对公共电视对于文化以及品味的提升的作用与影响保持着极为乐观的态度。因而他们相信通过持续的启蒙与文化灌输,可以提高国民的文化水准,从而达到教育民众的目的。为实现这一目的,BBC有将文学名著改编成电视剧向英国民众播映的惯例。2015年,这种惯例依然在实施。有多达8部电视剧改编自各种名著,从而以简小以及更易接受的方式向广大受众传播经典文学作品的魅力。而这种商业效益极低的改编,一般都是公共电视的“任务”。

   自上文的分析我们可以看出,BBC虽然面临着商业化及去管制化后媒介环境的变化,但其电视剧在选择与播出过程中,基本上还是以各种方式践行了公共电视的理念与要求。

   2.国家广电政策变化的客观结果

   BBC电视剧的选择与播出,无疑也是英国特有历史——现实国情与广播电视政策综合作用的结果。虽然BBC奉行公共立台的基本理念一直没有改变,但对公共电视台该如何履行好自身公共服务功能的方式方法却经历了一个变迁的过程。从BBC建台以来,就什么是公共服务以及如何实践好公共服务,英国政府的管理层以及社会的认知存在一个不断变化和改进的过程。直到20世纪80年代,BBC才逐步形成了当前一种接近社会各个阶层、代表社会各种声音与价值诉求的节目内容风格。

   英国社会一直深受文化主义⑨影响,在这种社会背景下,建台早期的BBC也沾染着浓厚的精英主义和政治功能色彩,成为“致力于将工人阶级的休闲活动组织化和理性化”⑩的公共机构之一。在这种认知和判断的背景下,早期BBC的核心在于“协助提高并维持高尚的社会文化标准”(11),是“领导社会口味”而不是真实反映他们的生存状况与价值诉求。

   1962年6月,由皮金顿委员会(Pilkington Committee)对英国广电产业格局与节目内容调研后发布的报告否定了独立电视台(ITV)——作为BBC的竞争对手出现的电视台节目理念日益平民化(populism)的倾向(12),该报告得到了国会的批准和采纳(13)。直到1977年2月,在《关于英国广电业未来发展报告》(Report of the Committee on the future of broadcasting)中,安南委员会(Annan Committee)才指出,“报告的目标是引导国内广播电视服务体系从一种规范的竞争状态走向一种规范的多元化与多样化状态”(14)。安南在1977年5月的国会辩论中对此进行了进一步的明确(15)。自此,在强调维护BBC公共电视台基本性质定位不变的基础之上,寻求广播电视节目多元化的议题才开始提到了议事日程之上。

   20世纪80年代新自由主义理念在英国的兴起,又对英国广播电视事业产生了深远的影响。一方面是在自由化浪潮的影响下,英国国内商业电视台的迅速发展,BBC面临着越来越大的竞争压力;另一方面,市场化与商业化大潮,使“广播电视从一种市场力量在其中扮演微不足道角色的政治和文化公共机构被改造为一个以市场力量为中心的产业,甚至对于必须为维持受众份额而战的幸存的公共广播电视台来说也是如此”(16);与此同时,媒介的去管制化趋势日益明显,这也使BBC在运营与节目生产、制作与播出方面拥有了更大的自主权。

   在此期间,撒切尔时代的到来无疑对BBC节目内容的制作与播放风格带来了极为深远的影响与变革。这一影响集中体现在《皮考克报告》(Peacock Report)上。“皮考克委员会认为……消费者依然无法按照自己的选择直接观看节目”(17),报告明确提出了BBC和ITV存在缺乏关注受众需求、无视公民自由选择节目权利等问题。报告还进一步指出,“需要提供更多样化的节目类型和更广阔的消费者选择空间,使消费者能够拥有更大的自由来选择不同的节目服务和不同的消费价格”(18)。

   《皮考克报告》使英国广播电视政策发生了根本性的转变,并对后来广播电视政策的制定产生了持续深远的作用。“在皮考克委员会看来,英国广电政策最基本的目的就是增强消费者选择的自由和促使节目制作商为公众提供更多的、丰富的节目内容,向消费者至上的市场体制转变应是英国广播电视发展的趋向”(19)。在这种理念的作用和持续影响下,BBC履行公共服务的内部机制也发生了结构性转变,其主导力量由政府与管理层的价值判断慢慢过渡到社会各群体的价值——利益诉求和市场需求的两个基本要素上。因此,BBC电视剧的制作与播出一方面需要考虑到社会各个群体的价值诉求与自我表达需求,如既要满足主流人群的观赏需求,同时又要兼顾社会其他群体、族群等;另一方面又要兼顾到市场竞争的压力,生产与播出受市场欢迎的电视剧作品,以争取更高的收视率和市场份额。因此,BBC当前制作与播出的多元化题材与内容的电视剧,既是其自身历史发展的一种延续和调试,也是英国社会对公共电视台新时期的定位与现实需求的产物。

   3.媒介环境变化下的策略性应对

   20世纪70年代以来,随着卫星广播和有线电视技术的大规模普及与运用,早期频道资源的稀缺问题得到了根本性的改善。21世纪互联网技术的发展与应用,使频道资源得到进一步的丰富。BBC最初只有BBC-1一个频道,覆盖群体小,节目资源稀缺,既不存在播放多元化电视剧的硬件基础,也基本上不存在播放多元化电视剧的社会需求。20世纪六七十年代以后,特别是进入21世纪以来,BBC的频道不断扩充,到2015年BBC国内外共建立了15个电视频道。与此同时,英国国内也出现其他电视台。1982年英国创立第四频道,1997年第五频道开播;1955年建台的英国独立电视台,经过中间的播停调整,至今固定拥有6个电视频道。“除了英国政府直接管辖的公共和商业电视台之外,英国还有具有外资背景的商业电视台”(20),其中较为代表性的是英国天空广播公司(British Sky Broadcasting),它是英国最大的付费电视频道,目前可提供三百多个国内外电视频道服务(21)。BBC自有频道以及其他电视频道的迅速扩张所带来的最直接的影响之一,就是对节目内容需求的增加。需要数量更多、内容更丰富的节目去填充频道容量,这就对BBC电视剧节目内容的多样化提出了潜在的要求。

   同时,随着广播电视传输技术的发展,BBC节目的覆盖范围不断扩大,其服务对象日益辐射至英国社会中各个群体、阶层。这也就意味,以公共电视台作为立台原则的BBC在制作、传输与播放电视剧节目时候,需要兼顾更多人群的审美品位与价值需求,以实现最普遍化的电视公共服务效用。而上述公共立台原则在BBC电视剧播放方面就体现为题材的广泛性、平衡性以及一定程度的教化性。

而对BBC当前电视剧制作与播放同样具有重大影响的因素则是日渐风行的媒体消费主义(22)。新自由主义大门开启以后,该思潮在英国政治、思想、社会管理等各领域都成为指导性的思想,从《皮考克报告》出台开始,BBC节目的制作与播放也日益需要兼顾市场需求的情况变化,“在此趋势下,主张自由竞争、放松管制的媒体消费主义在业内逐渐占据上风”(23)。媒体消费主义对BBC节目制作与播出造成的深远影响之一,就是市场逻辑的渗透以及市场化给其所带来的巨大经营压力。媒体消费主义一方面意味着BBC节目内容生产与播出的选择标准不再单纯出于社会公共利益的目的,而是日益受到来自国内外电视市场的商业化利益的影响,因此需要生产与播出更多凶杀、警匪、犯罪、肥皂剧等商业化题材电视剧,以吸引观众眼球。另一方面,媒体消费主义的兴起也同样意味着英国国内电视剧市场整体商业化的趋向。在国内,ITV、第四频道、第五频道面向市场生产的各种通俗化、大众化的电视节目,很大程度上瓜分了BBC在本土的市场份额;国际上,20世纪90年代以后,全球广播电视事业发展的跨国化程度越来越高,随着新自由主义政策的推行,外国电视也进入英国抢占市场,如默多克的新闻集团早在1990年就与英国卫星广播公司合资成立了英国天空广播公司,重点发展卫星电视,后来又大力发展数字收费电视。同时,美国的几大广播电视公司以及欧盟成员国的广播电视也纷纷进入英国,因此BBC也需要应对来自国外电视台的挑战。为应对此种状况,BBC也不得不遵循媒体消费主义的题材选择与节目生产逻辑,生产与播放多样化的大众电视剧。此外,在媒体消费主义的大环境中,日益分化的受众群体无疑也对BBC电视剧的制作与播出产生了有力的影响。BBC为了能够更好地服务好国内电视观众,也需要兼顾到各个细分群体的偏好,生产与播出与之相适应的电视剧内容,这也内在地促成了BBC电视剧内容题材的多元化。为了应对降低节目成本与提高节目收视率的双重压力,BBC在电视剧方面采取的措施之一是,直接从国外引进部分相对廉价而又深受市场欢迎的海外剧。在2015年,(点击此处阅读下一页)


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本文责编:陈冬冬
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文章来源:现代传播,2018(2):88-95
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