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何哲:重新审视网络社会

——兼论从农业文明、工业文明通向网络文明

更新时间:2019-03-26 23:12:59
作者: 何哲  

  

   摘要:自上世纪六十年代末至今,互联网在人类社会出现已经有五十年了,人类对网络所带来的社会影响的讨论已经历过三个阶段:从对上世纪七、八十年代网络对社会改变的零星未来学猜测,再到上世纪九十年代开始随着经济、社会全面创新带来的深彻影响的广泛讨论,以及近年来伴随着大数据、人工智能所引发的进一步审视。目前,人类已经越来越清晰地看到网络所带来的社会变革,远超以往技术革命引发的变革,网络正在形成一种与传统时代有着实质差异的全新的人类组织与文明形态。这同时包括在价值观念、社会组织、制度形态、行为方式的重大区别。人类社会中的所有国家与文明体系,都要面临着从各自不同的文明阶段包括农业文明、工业文明乃至后工业文明迈向网络文明的历史性变革。这既是客观的历史趋势,也是国家与民族主观的战略选择。

  

   关键词:人类;未来;网络文明

  

   作者简介:何哲,博士,现为中央党校(国家行政学院)公共管理教研部教授。

  

   互联网自上世纪六十年代在人类社会出现后,至今已经有五十年的时间,在这一历程中,互联网从最初的军事与科技用途,逐渐渗透到人类社会的每一个层面。网络已经成为一种现代化社会的最基本的基础设施。在所有的社会生产生活与组织中,人类都已经离不开网络。

  

   在过去的五十年里,人类对网络引发的社会变革的讨论出现过三次热潮,其中每一次都有着鲜明的不同特点,从最初的期待与憧憬到对各个领域应用的影响讨论,再到更为客观冷静的观察。一个基本的事实与判断是,网络社会所引发的重大变革,可能会远超过以往人类所有技术革命带来的冲击,当前的人类社会正在面向一种新的文明形态的转型。而这种转型的力度,甚至超过从农业社会到工业社会的巨大转型。正因为此,整个人类社会,尽管目前仍然存在着高度的发展不均衡的现象,但是都面临着通向网络时代重大转型。所有的国家与民族,在这种转型过程中,都面临着重大的战略选择,是否选择适应新的文明形态发展,以及在文明趋势的大潮中如何维护自身的利益,这都是国家战略选择的重大问题。

  

   本文围绕相关问题展开讨论,重点在于三个层面:1)经历过长期的讨论后,人类对网络引发的社会影响到底应该怎么看?2)网络文明与农业文明、工业文明到底的实质性区别是什么?3)不同国家的战略选择和其结果会是什么?

  

   一、人类对网络引发的社会影响讨论的三个阶段

  

   将设备连接起来的互联网思想于上世纪五十年代就已经萌发,第一代互联网诞生于1969年美国军方的ARPANET项目,其初始目的在于构建一个分布式的通讯指挥系统,从而避免在前苏联的核打击中导致指挥系统瘫痪。但是,很快这一项目就从军方实验室中扩散到科研用途。七十年代到八十年代,美国、欧洲的一些大学实验室逐渐连上了这一网络,形成了互联网发展的第一次高峰。九十年代初,欧洲原子核研究会的伯纳斯李提出并搭建了通过超文本协议形成新的网络架构,便利、友好、多媒体兼容的万维网就此诞生。此后,互联网以惊人的速度在各个领域扩展,形成互联网发展的第二次高峰。进入二十一世纪,伴随着网络计算、移动互联网、大数据、人工智能等新的信息技术,互联网发展又达到了第三次高峰。与此相对应,对于网络引发的社会影响的讨论,一直与互联网的发展相伴随,也产生了相应的三次热潮。根据权威的过刊数据库JSTOR以Computer Network 和 Internet 为标题关键词进行检索。可检索到的文章有3000余篇,国际学术界在1980年前的文章只有14篇,1980-1990的文章也只有14篇,而1990-2000的文章有838篇,2000年以后的文章有2403篇。当然这一检索是很局限的,对于网络还有一批相关的关键词,如信息社会(information society), 赛博社会(cybersociety)相关的检索。这里仅简单的列举数字说明其迅猛的增长趋势。如果以百度学术对所有英文发表的检索而言,包括internet society的文章总数达到22万篇,说明网络的发展,已经全方位的覆盖了人类社会的各个方面,引发了各方面的强烈关注。

  

   (一)1970s-1980s年代早期对互联网社会影响的初探与猜测

  

   当互联网最早在军事与科研领域产生的时候,不同领域的学者包括信息科学家、社会学家和哲学家就已经关注到这一新兴的技术形态对人类社会产生的影响。因此,从上世纪七十年代到八十年代,对于网络引发的社会变革的研究一直不断零星出现。根据对EBSCO社会学全文数据库的检索可以发现,截至1990年,以计算机网络(computer network)与internet作为标题的文章仅有26篇,占截至2018年所有相关文章(4453篇)的微乎其微。但依然反映出了早期学者对这一问题的高度关注。

  

   如1972年,美国密歇根州立大学的学者根据相关情报分析了苏联在六十年代尝试建立国家范围的计算机网络以增加经济计划性的可能[①],认为这一网络最终有可能还是集中式的,因为网络结构与苏联高度集中的管理体系会相冲突。但这也显示了美苏两国在早期互联网领域的竞争性探索。1973年,美国肯塔基大学的两位学者就探讨了在执法计算机网络中的关键信息保护问题[②]。1975年,又有学者讨论了在一个三台计算机组成的刑事案件信息系统中的设计问题[③]。这显示了除了军事与科研领域,在美国的司法领域,计算机网络已经较早的被探索使用。1975年,又有两位学者调查并探讨了美国七十年代初推进的计算机网络在教育领域的实践探索[④]。1975年,有学者研究了通过计算机网络产生的企业间信息交换可以有效的加快国际间的贸易体系构建。显示了学术界开始对计算机网络影响生产贸易系统发展的关注。[⑤]1978年,美国总审计署发布报告,研究并评估了在不断扩展的联邦互联网信息系统中的个人隐私保护问题。认为扩展的计算机与网络系统增加了信息泄露的风险和系统本身产生了相应的脆弱性,应该加强在这一领域的关注和采用政策和技术方法保护个人隐私信息[⑥]。此外在网络安全、商务应用、政治信息网络构建等方面,八十年代也陆续有一些零星的讨论。但总体而言,由于互联网此时还并没有在全社会普及,因此,其社会影响的探讨是相对有限的。

  

   然而,尽管如此,与网络相关的领域依然进入了社会思想家的视野。在1973年丹尼尔贝尔出版的著名的《后工业社会的来临》一书中,他将智能技术的出现和影响,列为后工业社会的关键技术特征[⑦]。他所指的智能技术,就是指与计算机相关的,以数字化处理为方式,并且计算机能够根据信息自主决策的高度发达的相关信息技术。他认为,后工业社会最终会形成这种智能社会。显然,丹尼尔贝尔在撰写该书的时候,网络还没有大规模的普遍应用,但是通过分离式存储媒介交换信息的渠道,被他所注意到并认识到了计算技术的发展将深刻改变社会存在的形态与基础。

  

   1980年代,互联网的发展依然是局限在科研领域,因此对社会影响的讨论依然不多,这一趋势直到90年代后,互联网进入到日常生活中后得到根本性的改变。

  

   (二)1990s-2000s 年代对互联网各方面影响的密切讨论

  

   1990年,能够兼容多媒体格式,从而广泛适应于各种工作生活场景的万维网(www)的发明,将网络彻底地融入了人类社会,人类社会正式进入了网络社会时代。不同于早期以军事与科学计算为主要应用场景的模式,万维网与微型计算机的结合,使得所有的办公室、家庭都可以通过微机接入到互联网中。人们可以在网络中交换邮件、发送文件、分享图片、视频、购买商品、建立社区等。因此,这一阶段产生了丰富的对网络产生的社会影响的广泛讨论。包括对政治的分析,例如有学者分析了网络所引发的政治形势的改变,认为网络势必形成了一种虚拟世界和虚拟国家的态势,而现实的国家势必会加强管制以确保传统国家主权的完整性,但最后可能无可避免的形成一种被网络边缘化的结果[⑧]。关于网络对经济的影响,上世纪九十年代末,一些学者就认为网络将形成一种完美的理想市场,将减少经济的循环和波动,并围绕这一问题形成了广泛的争论。[⑨] 在社会影响方面,大量的文献关注了这一领域,例如有学者认为,互联网将形成一种超越国界的社会形态[⑩]。也有学者认为,网络进一步促进公民社会的形成,提供了公共空间,可能对西方民主会产生威胁和促进两方面的作用。[11]在妇女权利、儿童权利[12]已经其他弱势群体方面,网络引发的多方面的作用也在被大量的讨论,认为网络可能加剧弱势群体的权利不平衡位置[13]。

  

   上世纪九十年代到二十一世纪初,有三部和网络高度相关的重要学术著作不应该被忽视,且一直发挥着作用。1990年著名的未来学家托夫勒出版了其未来三部曲的第三部《权力的转移》[14],在其中他虽然没有直接讨论网络,但是对大众媒体的传播所引发的社会后果进行了深刻的分析,他认为,大众媒体的发展,将形成新的权力结构,社会大众将被组织起来,社会权力将最终从少数的精英转移到大众手中。这一判断,准确的预测了大众媒体进一步的发展形式——网络所产生的社会结果。1995年尼洛庞帝《数字化生存》[15]则直接描绘出了基于网络社区形成的人类社会的数字化的未来景象,他将信息的基本单位比特与自然世界的原子相比,认为,未来的数字化世界,比特将取代原子成为世界的基本单位,人类将活在一个完全又数字包围的社会中。这种社会既可以是虚拟的,也可以是与真实社会相嵌套的。必须承认,《数字化生存》的构想,具有相当的准确性,在其出版后20年的今天,正在逐渐成为现实。1996年,美国社会学家曼纽尔卡斯特尔出版了《网络社会的崛起》一书,作为其信息社会三部曲的第一卷,并与2000年再版,引发了巨大的反响。这本书系统而全面的揭示了网络所引发的在商业领域、经济领域、社会领域所引发的剧烈变革,包括形成新的企业结构、商业形态、经济与工作形态与全球社会形态。他最重要的判断则出现在全书的结语部分,他语重心长地认为:虽然人类的历史很长,但人类有了网络,“人类的历史才刚要开始”。[16]

  

   进入到二十一世纪的前十年,对于网络的讨论则进一步伴随着网络与现实生活的结合与改变而继续发展,直到更新的网络技术的出现。2006年,以苹果手机为代表的智能手机的出现,代表了移动互联网的到来,极大的推动了网络更为普及更为迅速,相应的讨论也随之而展开。总体上延续了九十年代末讨论的整体范围。

  

   (三)2010s-对互联网新一代信息技术的密切观察与冷静反思

  

   进入到2010年后,网络技术又相继产生了两次重大的飞跃。一次是由于移动互联网,以及数字化信号采集器遍布整个社会所引发的大数据革命,另一次则是来自于对数字处理的需要所引发的人工智能革命。两次重大的飞跃都进一步巩固了互联网所本身具有的革命性意义。

  

2008年自然杂志推出了大数据专刊,(点击此处阅读下一页)

本文责编:川先生
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