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何哲:重新审视网络社会

——兼论从农业文明、工业文明通向网络文明

更新时间:2019-03-26 23:12:59
作者: 何哲  
展示了科学领域的大数据前沿。而2011年全球著名的咨询公司麦肯锡发布了《大数据:下一个创新、竞争和生产力的前沿》将大数据这一概念推向世界,并迅速引发了密集的讨论。所谓大数据,区别于传统的数据分析,而是指来自于各个方面的全社会的数据汇集形成的海量数据集合。根据对大数据的归总分析,可以发现与传统数据分析所不同的社会运动规律与商业价值趋势。从而对整个社会的行为提出更为科学与规律的指引。因此大数据具有在宏观上对微观行为的预测、监控、分析、判断、修正等功能。2012年3月29日,美国奥巴马政府白宫科技政策办公室发布“大数据研究与开发计划”,将发展大数据提升至国家战略层面。此后,2012年-2013年,《大数据时代》一书相继在各国出版,进一步激发了社会公众的关注。2015年9月,中国国务院也引发了《促进大数据发展行动纲要》,大数据成为了主要大国的国家战略。

  

   2016年,人工智能技术又一次震惊的世界。谷歌的围棋人工智能战胜了世界冠军李世石。成为人工智能历史上的标志性事件。此后,包括无人驾驶汽车、语音应答、智力测试、图像识别、自动物流等领域的人工智能不断改变人类对人工智能的重新认识。2016年10-12月,美国政府相继推出三份人工智能报告《美国国家人工智能发展与研究战略计划》《为人工智能的未来做好准备》《人工智能、自动化与经济报告》,这三份报告全面的构建了美国的人工智能战略,并明确指出政府在其中要起到积极作用。2017年7月,中国国务院印发了《新一代人工智能发展规划》,提出了中国人工智能的发展战略。人工智能在短短几年内成为国际学术界讨论的热点,百度学术检索2016年以来的国际学术文章超过1.6万篇。知网检索到的中文期刊学术论文,标题含人工智能的文章2016年为813篇,2017为2025篇。显示了极高的研究热度。

  

   其中在人工智能的社会影响的研究中,有两个基本大类,一类是研究其在具体领域的应用如社会行为、经济活动、组织管理等领域;另一类则是研究其可能带来的负面冲击,包括就业、安全问题等,其中有相当的学者对人工智能的未来表示了担心。2005年出版的《奇点临近》一书认为,到2045年左右机器智慧就会超过人类智慧,作者将其称之为奇点。这一理论在近来的研究中被广泛提及,有学者将其认为是强人工智能来临的时间,这一时间最早可推到2025年[17],并围绕人工智能是否会抛弃人类等,展开了大量讨论。

  

   从以上的过去近五十年的互联网相关的发展脉络来看,网络技术与相关的社会讨论,具有典型的阶段性特征,也就是平均以二十年左右为期,二十年新的技术脱颖而出,随之产生相应的社会影响讨论。1969年互联网出现,1990年万维网出现,2010年人类进入大数据时代,随后进入人工智能时代。而相关的讨论也伴随着二十年的周期。从最早的仅有的教育、科技、安全领域,深入到人类社会的各个层面,从一种简单的设备互联的工具,到成为创造新空间体系的存在基础,最后形成新的社会主体。

  

   二、重新审视网络—网络不只是工具,而是新的文明形态

  

   经历了过去几十年的发展和讨论,今天站在历史的新的关节点,再回来重新审视网络对人类所产生的重大影响,可以得出三个基本的判断。

  

   (一)网络不只是工具,而是人类新文明时代的新的关键基础设施

  

   一种很明显的态度是将网络技术化、工具化,把网络视为人类近代一系列技术文明进步的一个阶段,将其视为一种新的通讯工具。这种观点在网络的早期很流行,但是直至今日,依然普遍存在。网络的意义,远不止一种通讯工具那么简单。网络本质上提供了一种人类泛在的信息场所,自从有了网络,人类才真正创造了一种普遍、密集的信息环境,这种信息环境致密的包围在整个地球,形成了一种球壳状信息场。如果以近代的技术进步比较的化,网络更像是人类对于电的发明。人类通过发现电磁现象,能够制造出电流,并形成了密布世界的供电网络体系,形成了密布世界的可用的能源场。因此,网络的意义,在最简单的通讯体系构建上,形成了完整的人类信息体系。因此,网络是人类从工业化社会进入到信息社会的新的关键基础设施,在新的信息社会内,一切服务于人的体系,都会结合网络而重新架构,形成基于信息连接的面向人的体系。

  

   (二)网络不只是沟通通路,而是新的意识存在与交互场所

  

   长期以来,传统的观点总认为网络只是一种类似于电话那样的新媒体和沟通工具。然而,网络实实在在创造了新的虚拟的思想交互与意识形态体系,形成了人类从未触及过的新的交流方式与存在方式。《数字化生存》这部书已经大量描绘了网络虚拟现实形成了新的空间的形态。而另一部分极端网络自由主义者,甚至要求传统政治势力不要染指网络空间。例如在1996年约翰巴洛发表了著名的《网络空间独立宣言》,就鲜明的提出了网络是一块新的净土,要求传统的政府不要干涉网络。他写道:“工业世界的政府们,你们这些令人生厌的铁血巨人们,我来自网络世界——一个崭新的心灵家园。作为未来的代言人,我代表未来,要求过去的你们别管我们。在我们这里,你们并不受欢迎。在我们聚集的地方,你们没有主权。”[18]网络所创造的这种新的存在方式的意义还远不仅是作为空间场所的意义,更打开了人类存在的第四维度,通过这一第四维度,使得在三维世界中距离遥远的个体可以实现面对面的直接沟通乃至共同协作生活。

  

   (三)网络带来的不只是新的技术革命,而是新的社会与文明形态

  

   人类拥有网络,到底实实在在改变了什么?网络所带来的,不只是目前所形成的电子商务、电子政务等领域,网络真正改变的,是人类本身的组织方式与组织形态。衡量人类文明的发展与进化,不仅是用能产出什么产品来衡量的,人类社会本身是如何组织的才是更重要的方面。人类在一万年前农业革命之前,没有形成有效的社会组织,而在农业革命之后,农产品的剩余和大规模的农业活动和相关的农业工程的组织的共同作用,人类社会逐渐形成了一个相对等级化和职业分工明确的农业社会结构,整个社会大体是由贵族、僧侣、农民、手工业者、商人形成等级制度。工业革命后,人类社会转向以物质生产和资本循环为核心纽带的社会组织体系,社会分工愈加严密,等级制度并未随着封建制的消亡而消亡,反而形成了更为严密的社会阶层划分。网络出现后,超地域的第四维度,第一次抹平了传统社会中由于阶层、知识、职业、收入、地域等产生了交流鸿沟,形成了全社会共同交互的形态。传统一切组织,在网络中,起初形成等级式的映射,随之就被网络空间的扁平化,去中心化所改变,并反过来影响到现实社会。所以,互联网最终带来的是一种去中心化、去科层化的,调动人类社会每一个节点的社会文明形态。最终形成每一个个体都被深度激发与组织的立体网状结构。所以曼纽尔·卡斯特尔才会断言,人类拥有网络,人类的历史才刚刚开始。

  

   三、从农业文明、工业文明到网络文明的实质性变化

  

   尽管人类正在整体上通向网络文明的快车道上,然而,几千年长期形成的发展不均衡的现象依然严重存在。人类社会目前还广泛存在着农业文明、工业文明与网络文明混杂共存的体系。从整个文明进化的历程来看,人类目前经历的三个主要的文明阶段,各自具有非常典型的特点。

  

   (一)农业文明——高度的保守性与静态性文明

  

   农业革命后,人类整体上进入了漫长而静态的大约一万多年的农业文明阶段。农业文明所具有的典型特点就是其结构上的静态性与文化行为上的保守性。首先,从社会主要产出品的属性而言,农产品具有非常典型的周期性属性。一般是一年一季或者两季作物,因此,围绕着农业周期,社会形成了稳定的季节性行为,例如春天播种、夏天耕耘、秋天收获、冬天储藏。农闲时候,则进行手工业的劳动以满足生活所需。文化性和礼节性活动同样在固定的农闲日期里进行。由于长期的周期性,社会也形成了固定的职业群体。社会的分工也较为简单。在公共管理领域,则形成了按照等级划分的金字塔型的稳定的封建等级制度。越高的等级则具有更高的社会管理权和物质分配权。总而言之,农业社会形成了一种高度封闭与自给自足和变化缓慢社会结构。只要不发生大的灾害和内部结构的腐蚀,农业社会的国家大体能维持很久的时间。如果站在历史的角度,人类社会至今的绝大多数时间都在农业社会时期。因此农业文明,总体上对新的技术变化缺乏敏感和回避风险。而从制成品的角度,农业社会又普遍存在着制成品的稀缺以及能源与物质生产技术的总体短缺。

  

   (二)工商业文明——高度的集约化与复杂性文明

  

   人类进入工业革命后,准确的讲是进入到工商业革命后,文明的形态产生了很大的变化。工业文明与商业文明是并行但又对立统一的两种文明逻辑。从工业文明的角度,要求形成更为精密严格的社会结构,社会整体是围绕着严格的物质产出流程布置,研发-生产-管理-分配,成为基本的社会行为。然而,商业文明又是高度活跃和动态化的,充满了竞争、风险与不确定性。因此,工商业文明整体上是形成了更为严密同时又更为复杂的结构。社会一方面按照复杂的工业结构体系形成严密的等级森林结构,另一方面又按照高度流动性的资本体系,形成复杂的资本与价值网络。所以人类的工商业文明蕴含着极大的冲突与内在矛盾,同时形成了丰富的物质产出和多样的社会形态。在工商业文明时代,人类同时包含有高度的保守性与积极的开放性的特点,对环境与新技术的变革既抗拒又接受。而从社会产出的角度,工商业文明整体上是制成品相对丰裕而社会信息相对短缺的。

  

   (三)网络文明——高度的流动性与透明性文明

  

   网络文明则又是一种全新的文明形态。农业文明与工商业文明都是围绕物质的产出而形成的,但是网络文明天然就不是以物质产出为核心。网络文明天然地是以信息连接为核心的,最早是设备的连接,其后是人的连接,最后才是物的连接(物联网)。如果非要以某种产出来表述的话,网络最早是以知识产出为核心,进而形成人的思想和行为的互动,最后才涉及到生产的组织。因此,网络文明本质上与农业文明与工商业文明的基础就不同。

  

   从形态而言,网络是一种在结构上呈现出高度动态与流动性的文明结构。由于信息在网络社会中的传递时在各个方向是无差异的,因此,整个网络本质上是越来越扁平化的,传统社会形成的固定的结构逐渐被网络所解构。而整个社会高度的信息充裕,导致了社会结构从传统的封闭与不通透转变为透明的。在保护隐私的前提下,大部分的公共社会交往和所产生的信息都是第三方可知可达的。这无论对于公共管理体系而言,还是整个社会而言,在效率、成本、资源使用方面都有极大的提升。

  

也正因为此,资源的进一步优化与创新的知识生产,使得人类生产力得到飞速提升,网络社会也同时将是一个物质与信息在总体都充裕的社会形态。这种社会形态下,改变了传统社会的很多基本的运作逻辑,(点击此处阅读下一页)


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