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尚贤观是恶劣的骗局

更新时间:2019-03-12 15:55:30
作者: 吴万伟  

克利夫顿·马克 吴万伟

当出生于最贫困环境中的小姑娘都知道,她像其他任何人一样同样有成功的机会时,我们的理想信念才是真的。

---巴拉克·奥巴马总统2013年就职演讲

我们必须为美国公司和工人创造一个公平的竞争环境。

---唐纳德·特朗普总统2017年就职演讲

尚贤已经成为首要的社会理想。无论意识形态如何,各个政客都频繁地谈到这个主题,人生的奖励---金钱、权力、就业岗位、大学录取---都应该根据技能和努力来分配。最常见的隐喻是参加竞争的选手必须在“公平的竞争环境”中获得与其功德相符的地位。从概念上和道德上看,尚贤被呈现为与世袭贵族制正好相反的制度,在那里,人的社会地位纯粹是由偶然的出生所决定。在尚贤中,财富和优越地位是对你功德的合理报酬,而不是外部偶然的意外收获。

大部分人并不认为应该按照尚贤原则来管理这个世界,他们只是认为这个世界带有尚贤色彩。在英国,2009年英国社会态度民意调查的受访者说,如果你想爬上高位,努力工作是“必不可少的”或“非常重要的”。2016年布鲁金斯学会发现,69%的美国人相信人的智慧和技术获得了奖励和回报。两个国家的受访者都相信,外来因素如运气或出生于有钱人的家庭等并不那么重要。虽然这些观念在这些国家宣扬得最多,但其实,它们在全世界都非常流行。

决定成功或失败的是功德而非运气这个观念虽然在世界上普遍存在,但它明显是骗人的胡扯。这并不是说功德本身在很大程度上是好运带来的结果。天赋才能和有时候被称为“坚毅”的刚毅顽强等潜能,在很大程度上取决于基因天赋和生长环境。

窗体底端

这并不是说每个成功的故事都是归功于偶然的环境。在《成功与运气》(2016)中,美国经济学家罗伯特·弗兰克(Robert Frank)回顾了导致比尔·盖茨(Bill Gates)创办微软的成功旅程以及他本人作为经济学家的成功中的运气和偶然因素。好运的干预在于赋予人功德,其次在于提供让功德转变为成功的有利环境。这并不是否认成功人士的勤奋和才华。但是,它的确表明,功德和结果之间的联系极其脆弱,说破天也不过是间接性的。

在弗兰克看来,尤其是在竞争激烈的背景下取得的巨大成功,这种情况就更为真实。当然有很多编程者的技术与盖茨一样好,甚至更好,但他们并没有成为世界上最有钱的人。在竞争性的环境中,很多人有功德,但成功者很少。差距就是运气造成的。

除了虚假之外,越来越多的心理学和神经科学研究发现,相信尚贤会让人变得自私,更少自我批评,更容易歧视他人。尚贤观不仅错误,而且还很恶劣。

“最后通牒博弈”是心理学实验室中常见的一种实验,其中一个选手(提议者)得到一笔钱,并被告知要在他和另外一个选手(响应者)之间瓜分,响应者可能同意也可能拒绝。如果响应者拒绝,两人则什么也得不到。实验重复了几千次,提议者总是提出相对平等的分配方案。如果这笔钱是100美元,大部分建议是在4050美元之间。

这个游戏的一种变体显示,如果相信自己的技术水平高往往导致更自私的行为。在北京师范大学的研究中,参加者玩了虚假的技术游戏之后,再开始在最后通牒博弈实验中提议分配方案。那些被虚假地引导而相信“赢了”的选手留给自己的钱就比没有参与技术游戏的人更多。其他研究证明了这个发现。明尼苏达大学的经济学家阿尔多·拉切奇尼Aldo Rustichini

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