返回上一页 文章阅读 登录

常莉 周晓春 吴世友:美国社会工作之“大挑战”:解读与启示

更新时间:2019-03-05 00:23:38
作者: 常莉   周晓春   吴世友  

   内容提要:美国社会工作面对着全球化、信息科技、不平等加剧、老龄化、儿童发展、弱势群体、社会隔离、医疗低效、监管成本等外部环境变化和内部社会矛盾累积的压力,推出“社会工作大挑战”是社会需求“自下而上”传导压力的结果,也是促进社会工作实践发展、创造社会职业、实现公众理想的一个行动契机。“大挑战”启示我们要明察现阶段因时代发展、社会变迁和特殊国情而带给中国社会工作的复杂局面和高度挑战,并构建“自下而上”的需求传递机制和“自上而下”的发展引领机制。

   关 键 词:社会工作  社会福利  社会问题  social work  grand challenges  social welfare  social problem  Chinese social work

  

   “社会工作大挑战(The Grand Challenges for Social Work)”是由约翰·布雷克(John Brekke)和罗威纳·冯(Rowena Fong)领导的美国社会工作与社会福利学会(American Academy of Social Work & Social Welfare,AASWSW),在201 6年度全美社会工作研究年会(Society for Social Work and Research,SSWR)上正式发布的美国当前社会工作面临的12项重要任务或议题,这是对2012年学者提出在社会工作领域实施“大挑战战略”①的进一步发展。玛丽琳·福林(Marilyn Flynn)、迈克尔·谢若登(Michael Sherraden)、艾维娜·尤哈拉(Edwina Uehara),约翰·布雷克(John Brekke)、戴安娜·迪尼托(Diana DiNitto)、尤兰达·菲迪拉(Yolanda Padilla)、萨拉·克里斯塔.巴茨(Sarah Christa Butts)等十几位来自南加州大学、华盛顿大学、得克萨斯大学奥斯汀分校、马里兰大学等科研机构的资深学者参与了前期研讨和“大挑战”概念的发布。大挑战是特指一种重大战略规划的方法,社会工作大挑战由美国社会工作各界分工协作,讨论产生美国社会所面临的严重社会问题,并据此提出在未来十到二十年内,社会工作所面临的挑战和需要承担的任务,一共包含十二项大挑战任务,分别是确保所有青少年健康成长(Ensure healthy development for all youth)、消除健康差距(Close the health gap)、制止家庭暴力(Stop family violence)、促进长寿及丰富的生活(Advance long and productive lives)、消除社会隔离(Eradicate social isolation)、结束无家可归(End homelessness)、创造应对不断变化自然环境的社会回应(Create social responses to a changing environment)、利用科技服务社会公益(Harness technology for social good)、促进智能解禁(Promote smart decarceration)、减少极端经济不平等(Reduce extreme economic inequality)、建立所有人的金融能力(Build financial capability for all)、实现机会平等和正义(Achieve equal opportunity and justice)等。社会工作一直致力于维护人类尊严和社会正义,而今它已经发展为一个以证据为基础,以系统数据为依据的成熟体系,为人类生活和社会环境朝着积极方向转变而构建知识②。中国社会处于迅速发展和剧烈变迁之中,全社会面临和美国社会类似的挑战,社会工作专业也需要应对这些挑战。中国社会工作虽然快速发展,但是仍然处于起步阶段,因而了解并借鉴美国社会工作领域这一重大举措,可以对我国社会工作专业研究与未来发展走向有一定参考意义。

  

   一、美国社会工作“大挑战”形成的脉络与背景

  

   作为应对工业化和城市化发展过程中产生的诸如过度拥挤、卫生条件差、工作环境危险等问题的一种解决方法,美国的社会工作开始于19世纪末和20世纪初,并且出现伊始就是一个跨学科的专业,其实践与慈善活动、拯救儿童、政治选举权、公民权利和社区发展等密切相关,学术基础来自公共财政、社会心理学、城市社会学和福利经济学等学科③。在之后的一个世纪里,美国因其人口种族及来源的多元性而面对较其他国家更为复杂的社会问题,对社会工作有迫切需求,同时良好的法治体系和强大的经济发展能量为社会工作推进提供了有利条件。在当今美国经济经历金融危机并艰难复苏的压力下,在政治体系和政策层面某些变动因素的作用下,在人文环境、健康医疗等各种社会矛盾的挑战下,美国的社会工作走向深度发展,以非营利组织(NPO)为代表的蓬勃发展的美国社会力量在社会工作中发挥着摒除政治影响,进而坚守社会工作自身信念的作用,同时,通过社会工作来实现对个体福利、政治稳定、社会公平的追求也成为当今30万美国社会工作从业者的共识④,为此,一系列问题需要被美国社会工作者回答,例如民众生活质量和弱势群体机会的提高如何借由社会工作而达成?在哪些领域获得社区支持的新进展?何为生成社会变革的新源头?下一个社区睦邻赫尔馆在哪里?这些问题都有其发展脉络和时代背景⑤,成为美国社工界最重要的问题,这些问题包括信息科技、全球化、不平等加剧、国家、种族、民族,宗教,文化之间日益增加的相互作用、环境改变、人口老龄化、儿童福利、居住和教育的种族分化、失业和社会脱钩、大规模监禁、卫生保健的获得和效率、金融化、弱势群体等十三个问题。以上问题根据其属性不同,可以分为四大类别。分别是:

   其一,环境和社会变迁问题,包括环境改变、信息化和金融化、老龄化。人类生存的自然环境和社会环境正在经历前所未有的快速变迁。自然环境方面,全球变暖趋势极大地威胁到环境的稳定性。⑥在很多处境不利的人群已经因气候变化而付出了沉重的代价的前提下,⑦未来一个世纪对于地球在多大程度上能避免变暖以及包括人类在内的地球生物怎样适应气候变化而言是一个关键时段。⑧社会环境方面,信息科技对人类社会带来全面的影响,也给人类带来多种教育、培训和社会干预形式等方面的社会变革。金融服务对人类社会的影响也全面显现,健全的金融服务是人们有效生活的基本条件。而现实中穷人往往无力享受金融服务,而政府监管者和金融机构的新条款导致数百万美国人处在金融不稳定和加剧的不平等之中,人们获取信贷和积累财富的能力差距不断增大。社会工作应该回应人们获取信息和获取金融服务能力差异不断扩大的问题。⑨社会环境变化的另一个方面是,人类将会存活得更长更健康,人类社会中将有更高比例的老人,这给家庭和社区在生活安排、经济支持、医疗保健、交通和社会服务等方面带来不寻常的挑战,人类将进入一个多数老年人仍然参与就业、保持活跃状态并富有创造力的时代。⑩

   其二,全球化问题,包括全球化、国家、种族、民族,宗教,文化之间日益增加的相互作用。全球化还将会持续,世界各国人民、经济体、文化和信仰都在面临更频繁密切的交流。全球化带来进步,也制造新的挑战,将来人类的状况将会比工业时代更复杂、更具挑战性。因而人类社会将不得不进行一系列创新来应对这个全球化了的严重问题。必须开发出针对全球化系列问题的解决方案。全球化带来的不同人群更频繁的互动将会给来源不同的人的带来更多接触和不断融合。而国家、种族、民族,宗教,文化之间日益增加的相互作用也不仅带来接触和融合,还会带来冲突、压力、破坏甚至死亡。社会工作力促进多元社会创新,增进不同群体的容忍、合作、差异认同(11)。不幸的是人类互动的历史记录表明,这一过程通常会给人类社会带来麻烦。人类从小群体进化而来,因而习惯于划分所属群体(in-group)和他人群体。我们不会自发的充分欣赏和接纳那些和我们自己属于不同群体的人,这一显著的局限性解释了我们人类历史上的冲突、压迫、破坏和死亡。幸运的是人类关于所属群体的属性是高度可变的,人类可以而且的确对划分所属群体和他人群体的属性添加了积极的价值,产生了多重且弹性的所属群体属性。这些弹性的所属群体包括各类俱乐部、职业协会、运动队、政治党派、以及兴趣群体。看起来,人类社会增加彼此的容忍、合作,乃至拥抱差异性的潜力是无限的。我们如何才可以持续添加这些积极的价值?在多元化方面的社会创新将是问题解决和富有产出的整合的基石。

   其三,社会分解问题,包括不平等加剧、居住和教育的种族分化、失业和社会脱钩。全球化、信息化和金融化加剧了收入的两极化,社会工作应该参与解决底层半数人口的谋生问题。由于不平等的加剧,居住的隔离和教育的分化现象和教育成就、就业机会以及收入和财富的累计互相作用(12)。进而影响了社会的融合与公平。(13)此外,失业人口高企而美国的政策在创造就业上做得不够,一年以上的长期失业者超过了失业人口的27%。由于就业意味着使生活获得目标和意义,带来自信和自我价值,创造更强大的社区(14)的社会链接意义,大量人口失业并越来越脱离主流社会给全社会带来很高的经济和社会成本,有必要实施新的战略来促使失业者参加工作并回归社会网络。

   其四,美国特殊社会问题,包括儿童福利水平不高、监禁规模过大、卫生保健覆盖面和效率不高等问题。美国在儿童发展领域的投资不足,(15)是西方世界中儿童贫困率最高的国家之一,与此对应,儿童的文化技能水平较低(16)。在儿童福利这个最基本的问题上,美国没有投入足够的资源来确保国家未来的成功。(17)美国人均监禁人口数值已经超过其他任何发达国家(18)。大规模监禁的美国方式比许多人类疾病更具破坏性,这种处理方式不仅在效果上难以保证,在经济上也难以为继,因而美国开始对服刑人口施行监禁解除,(19)这一变化要求社会工作回应前服刑人员回归家庭、接受教育和职业培训,从而获得稳定和富有成效的生活的问题。美国的卫生保健政策和服务也有类似问题,卫生支出急速增长,但是服务质量欠佳。比较社会支出与卫生支出之间关系,经合组织(OECD)国家为2.0∶1,美国则为0.8∶1,和其他经合组织国家增加社会支出往往带来更好的卫生收益不同,美国的卫生支出则对社会和教育支出有挤出效应(20),这将要求社会工作通过创新来促进卫生、行为健康、初级护理、社区照顾、居家养老等领域的发展。

以上不同趋势都使得不同类型的弱势群体面对更大的社会和经济压力,处于更大的收入和财富不平等的风险中,更容易受到各种排斥。因而需要社会工作者重新审视弱势群体的问题。在这样的时代背景之下,2012年8月8日到10日,在华盛顿州班布里奇岛(Bainbridge Island,Washington)的Islandwood会议中心召开“社会工作在21世纪社会塑造中的功能开发”会议,参会学者和国家社会工作组织领导者对社会工作学进行了集中讨论,以华盛顿大学为主提出了一个建议:推出一整套“大挑战”以激励社会工作实践领域发展(21),这既是借鉴美国工程大挑战、环境科学大挑战等领域的历史经验做法,也是借此推动对关键性社会问题进行严谨研究(22)。学者认为,“大挑战”是一个既有雄心又可达成的社会目标,因为它可以动员全行业,并捕获公众的想象,“大挑战”需要创新和理论突破并依靠技术和实践来完成(23)。社会工作历史上有许多成就斐然的案例,如儿童管理局(Children's Bureau)(24)发起的婴儿死亡率运动,自主社区治疗(Assertive Community Treatment,(点击此处阅读下一页)


爱思想关键词小程序
本文责编:陈冬冬
发信站:爱思想(http://m.aisixiang.com)
本文链接:http://m.aisixiang.com/data/115355.html
文章来源:《社会建设》 2018年03期
收藏