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葛兆光:大慈大悲观世音——民众的佛教想象

更新时间:2017-04-13 22:31:09
作者: 葛兆光 (进入专栏)  

引子:大慈大悲与救苦救难


   四五年以前,我客居在欧洲一座小城里,小城的中心广场用石头铺成,欧洲的城镇中心照例都有华丽的市政厅和威严的教堂。每天我都到这个广场闲坐,看风卷云飘,看鸽子飞过,有时也到教堂里“随喜”,听着风琴的缓缓奏鸣,看着彩绘玻璃上的《圣经》故事画像,在庄严肃穆的气氛中体会信仰者的心情。这座圣彼得教堂在欧洲大概是一座中等的教堂,并没有什么特别之处,只是那里的一座圣母像,却让我想了很多,为什么呢?因为她太像我们熟悉的观世音菩萨。我在想,她真的与观音菩萨有关联吗?

   把欧洲的圣母放在一边,先说东方的观世音菩萨吧。可能大多数中国人都知道,观世音是一个非常慈祥可亲的女性形象,而且观音菩萨有好多好多种化身,有千手千眼观音、鱼篮观音、童子拜观音。特别是小说《西游记》流行以后,大家都知道,这个观世音菩萨不仅美丽,而且真是神通广大,孙悟空收服不了的妖怪,她可以来收服,像偷唐僧袈裟的黑熊怪,还有通天河的鱼精;连孙悟空头上的紧箍,也是她给安上的;而她身边的童子,据说是牛魔王和铁扇公主的孩子,叫红孩儿,在观音菩萨收服他之前,孙悟空本事再大,也有点奈何他不得。不过,那都是小说故事。实际的社会生活世界里,观世音菩萨的影响也很大。在中国,佛教有四大名山,据说象征地、水、火、风,分别有四大菩萨,也就是地藏(地,安徽九华山)、文殊(骑狮,风,山西五台山)、普贤(骑象,火,四川峨眉山)、观音(水,浙江普陀山),如果在民间作一个民意调查,比一比哪一个最有影响,那一定还是观音菩萨,佛教的佛、菩萨、罗汉里面,大概除了阿弥陀佛、弥勒佛之外,就数她最有名了。在很多佛教寺庙里,都有她的塑像,大多是手持杨柳枝,以甘露清凉净水,洒向人间。

   观世音菩萨的名望为什么这么大,她为什么得到这么多信仰者的崇拜?这还要从历史讲起,其实,关于观世音菩萨的历史故事很多,里面的问题也很多。比如,为什么他在印度本是男身,到中国变了女身,这里面有什么奥秘?他是怎样和中国历史上的“妙善传说”联系起来的,究竟为什么民间叫她“三皇姑”?她在晚明是怎么和天主教联系在一起,并且代替了被禁止的圣母而被虔诚的教徒崇拜?今天,就要说一说这些历史故事。当然,我们更要让各位想一想这样几个很特别的问题:第一,观音由男性变成女性,背后是什么原因;第二,在西藏、内地、日本的观音信仰中,有什么文化的差异和背景;第三,观音信仰是如何与中国民间信仰混融的。

  

一  、佛教经典里的观世音菩萨


   观世音菩萨的信仰,在公元的第一个世纪就在印度流传。“观世音”,在梵文里面,前半是观看、显现的意思,后半是声音的意思;“菩萨”,在梵文里面,前半“菩提”是智慧,后半“萨垂”是“有情众生”,意思就是以智慧解救众生的大士。所以,“观世音菩萨”就是视觉和听觉中都能感受到的、以智慧拯救众生的菩萨。

   在大约东汉三国的时候,提到他的佛教经典像《法镜经》(东汉安玄译)、《维摩诘经》(三国吴支谦译)刚刚被翻译过来,他被译作“窥音”,到了西晋竺法兰等人译《放光般若》时,他又被译成“现音声菩萨”,而竺法护译《正法华经》,则叫他“光世音”,这一称呼延续了很长时间。后来,鸠摩罗什翻译的《妙法莲华经》的第二十五品《普门品》才把他译作“观世音菩萨”,因为这个《普门品》译本盛行,“观世音菩萨”的名号才渐渐地在民间流行起来。那么为什么这品经特别流行呢?还有一个故事,据说大约在4世纪的时候,北凉的国主沮渠蒙逊生了大病,医生没有办法,各种药都不灵,这时有一个印度和尚昙无谶劝他念这个《普门品》,他照办后,果然病就好了,所以他下令全国都读这品经文,于是便流传开来。那个时候,五胡十六国在北方中国天天打仗,各个民族如鲜卑、羌等都进来了,政权更替很快,社会动荡,人们要寻找一种安宁,所以有一个观音出来,很能吸引人们信仰呢。不过,到了唐代初期,因为要避唐太宗李世民的讳,所以就简称“观音菩萨”了。顺便说一下,所谓“避讳”,就是遇到比自己地位和等级高的人,不能直接书写或称呼他的名字,要缺笔、缺字,或者改字、提行、空格等,这是为了表示尊敬,比如康熙皇帝叫玄烨,所以清朝的时候,便把“玄”写成“元”,“玄而又玄”就成了“元而又元”了,把观世音叫成观音,就是为了避开李世民名字中的“世”字。

   这个菩萨,在佛教中是显教和密教都尊敬的。顺便再说一下什么是显教、什么是密教。“显教”就是传说中可以公开传授的佛教,古代中国如大小乘各派,如三论宗、天台宗、净土宗、华严宗、律宗、禅宗都是“显教”,它们有好多道理教育信仰者,虽然也举行一些仪式,但主要是依靠自觉的修行,如戒定慧等;“密教”是秘密传授的佛教,据说有很多技术、方法、崇拜等,秘不示人,只能师徒秘传的,包括中国内地、西藏、蒙古的喇嘛教以及传到日本的真言宗,它们有“曼荼罗”、“阿字观”、“咒语”,有秘密修炼的方法,还有“身口意三密相应”等,都充满了神秘的色彩。无论显、秘,各自都有很多经典,在这些经典里,都有关于观世音的记载,所以是两派都重视的菩萨。据文献记载,在大乘佛教的各种菩萨中,观音信仰最为普及,广泛流传在印度、中国西藏与新疆、日本、东南亚等地,因此有关观音的信仰史事为数最多。在中国佛教徒的印度旅行记,像《高僧法显传》、《大唐西域记》等书中,就记载了印度及当时西域各地崇拜观音菩萨的事实;尤其是《大唐西域记》卷十记载,南印度的秣罗矩吒国布怛洛迦山有观音菩萨之灵迹,近代又真的从艾罗拉(Ellora)、坎内利(Kenheri)及鹿野苑废墟中发现若干圣观音像。其中,坎内利窟寺中存有诸难救济图、十一面观音像等物,可以证明观音信仰在印度的流行。

  

二  、有关观世音菩萨来历的传说

  

   那么,这个菩萨是怎样一个人呢?他是如何获得大神通力的呢?

   关于他的来历有好几种传说,我们只讲其中一种。据说,很久很久以前,有一个国王,常常听佛陀说法,有一天在后花园修行禅定时,有两朵莲花从左右长出来,化为童子,一个叫宝意,一个叫宝上,后来得到佛陀的指引,成为后来的“观世音”和“大势至”两个有名的菩萨。这两个菩萨是阿弥陀佛身边两个胁侍菩萨,据说佛入灭以后,观音将成为佛,叫做普光功德山王佛,所以好多观音菩萨的头上有阿弥陀佛像。在《法华经·普门品》里,佛陀对大众说,这个观音菩萨很了不起,如果有人念诵他的名号,可以入大火不被烧,落大水不被淹。佛陀还举了很多的例子,比如过去曾经有千万个贪心的人,争先恐后到大海里去寻找金银宝贝玛瑙珍珠,结果“黑风吹其船舫,飘坠罗刹鬼国”,可是其中有一人念观世音菩萨名,结果所有的人都得到了解脱;又比如世界上有一个满是强盗的地方,一个商队身怀重宝路过,其中有一个人说,只要念诵观世音,就可以不必害怕,平平安安。而且按照佛的说法,如果女子拜观音菩萨,乞求生男,就会“生福德智慧之男”,如果乞求生女,就会“生端正有相之女”。

   按照佛教的说法,观音菩萨拯救信仰者是很灵验的。南北朝有名的和尚竺道生在注释《法华经》的时候就说,本来佛教拯救世人的途径很多,专门推崇观音,是为了使众生都向往一个目标,产生热烈的感情。后来敦煌出土的大约10世纪唐代的卷子中,就有很多对观音的赞颂文字,像用血写的《观音经》里就说,写《观音经》可以使“当今圣主,保寿遐长。使主千秋,万人安乐”,“一切有情,舍种类身,各获圣位”,甚至可以使“凡是远行,早达乡井”。而且观音菩萨拯救世人,又有很多种“法门”,除上面说的最普通的,也是最容易的“念诵名号”之外,还有很多种方法。其中,一种是始终怀着慈悲心情看待世界,希望解除众生的痛苦,据说这样自己也可以解脱。还有一种是用智慧观察世界,像《心经》中说的“行深般若智慧”,观照和体验“空”,在心灵中得到超越的感觉。还有一种是念诵咒语,像现在寺庙中常常念的“大悲咒”,共八十四句,据说念诵就会有各种应验。再有一种就是“观想往生法门”,想象西方极乐世界,以后就可能真的往那个世界去。总之,最常见的有念诵名号、造观音像、供养礼拜、念有关观音的经咒等几种,这里包括了在中国所有最简明的解脱修行方式,所以观音菩萨的信仰者就特别多。

   因为观音菩萨受尊敬,所以又有很多传说故事和很多记载传说的书,其中有两类很重要:一种是中国人渐渐编出来的佛教经典,像北魏孙敬德编的《高王观世音经》,以及后来的《观世音菩萨救苦经》等,都是记载他的种种神话;还有一种是记载信仰者传说的书,记载人们信仰他、念诵他,如何可以得到拯救和解脱的故事,像晋朝谢敷有《观音持验灵传》,南北朝时期大约公元5世纪前后刘宋的傅亮编有《光世音应验记》、张演编有《续光世音应验记》,南齐陆杲也编了《系观世音应验记》等。总之,从公元5世纪前后,这种传说、书籍就已经很流行了。

  

三  、观世音菩萨的各种形象及其故事

  

   据说观世音菩萨现身的时候,有种种不同的形象,按照《普门品》说有三十三身,也就是说,观音菩萨会在各种不同情况和场合中,以不同的形象出现,像《西游记》里他第一次在人们面前现身,是变成老人的。而密宗经典《清净观世音普贤陀罗尼经》则说,普贤、观音都是释迦佛的胁侍菩萨,还说当时的绘画中,在佛陀的“右厢画观世音坐华座,着白色衣,胡跪合掌,面向佛看,听佛说法。左厢三手,一手执华,一手捉澡罐,一手捉经甲。右厢三手,一手施无畏出宝,一手捉索,一手捉珠。菩萨顶上有佛”。但是,在佛教的书籍或雕塑中,有十几种最普遍。首先是正观音(又叫圣观音),这是佛教密宗系统里所说的“六体观音”里的总体,结跏趺坐,双手结禅定印,头戴宝冠,冠上有佛像,身上有璎珞项钏等装饰。不过,在后来的信仰者那里,还流行有以下几种:

   千手千眼观音。这是密教六观音(圣观音、千手千眼观音、马头观音、十一面观音、准提观音、如意轮观音)之一,唐代以后,这种观音形象很多,石窟中渐渐把她当做主要的观音像来供奉,在日本也很多,像京都著名的三十三间堂,里面就供有据说是千年以前木雕的千尊千手观音,很是壮观。其形象,一般是中间的双手合掌,以四十只手在背后伸出,象征千手,左右各半,两两对称,分别手持金刚杵、宝剑、经箧、宝印等,每一只手中有一只眼,每一手一眼都有二十五种神通,所以象征着千手千眼。一般来说,这种菩萨形象,头上还要有宝冠,冠上有结跏而坐的化佛像。其象征意义,据《佛说千手千眼观世音菩萨广大圆满无碍大悲心陀罗尼经》说,是表示能圆满普度众生,可以用千手护持,千眼照见,避祸消灾。

   十一面观音。他有十一面相,除了主要的面相之外,上面的十张脸象征十方。据《佛说十一面观音神咒经》说,前三面是菩萨面,左三面是生气的嗔面,右三面似菩萨面,后一面大笑面,顶上一面是佛面,每一面都戴冠,冠上有佛,观音菩萨左手持串璎珞,手作施无畏印,右手拿净瓶,瓶中有莲花。

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本文责编:川先生
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