返回上一页 文章阅读 登录

李伯重:“佛教长城”的兴起

更新时间:2017-02-07 00:14:55
作者: 李伯重 (进入专栏)  

   在今天世界的宗教版图上,佛教徒仅占世界人口的7%,远逊于基督教、伊斯兰教和印度教信徒人数。但是在历史上,佛教曾经拥有非常辉煌的时光,是东亚世界上信奉人数最多的宗教,至今仍然是东亚世界的主要宗教之一。不过,与伊斯兰教的发展历史相比,佛教可谓多灾多难,其演变过程充满了曲折和苦难。


佛教的初传

  

   佛教于公元前6—前5世纪在印度创立后,在孔雀王朝时期达到鼎盛。当时的阿育王奉佛教为国教,广建佛塔,刻敕令和教谕于摩崖和石柱,从此遍传南亚次大陆的很多地区。同时又派传教士到周围地区传教,东至缅甸,南至锡兰(今斯里兰卡),西到叙利亚、埃及等地,使佛教逐渐成为世界性宗教。佛教向亚洲各地传播,大致可分为两条路线:南向最先传入锡兰,又由锡兰传入缅甸、泰国、柬埔寨、老挝等国;北传经帕米尔高原传入中国,再由中国传入朝鲜、日本、越南等国。

   ◐ 佛教的南线传播

   在印度本土,佛教在阿育王时代之后逐渐衰落。尔后在大夏王弥兰陀和月支王迦腻色迦的护持之下,再度盛行一时。其后又逐渐衰落。到戒日王、佛陀笈多王和嘉增王统治印度的时代,又得复兴,盛极一时。后来到了婆罗王朝,佛教一度大兴,以后即一蹶不振。随着印度教的兴盛,佛教日益式微。到了公元13世纪,佛教基本上在印度消失,但是在印度周围地区,佛教的命运却很不相同。

   佛教很早就通过锡兰传入东南亚地区,几乎和婆罗门教同时。但早期佛教在大部分地区的影响力不及婆罗门/印度教,而且也是兴衰起伏,命途多舛。

   锡兰是佛教传播的重要基地,阿育王曾派他的儿子摩哂陀去锡兰传授佛教。公元前1世纪,锡兰出现了两个佛教派别:大寺派和无畏山寺派。大寺派被认为是南传佛教的正统派。缅甸、柬埔寨、老挝等国的佛教都承受锡兰大寺派的法统。

   锡兰虽是南传佛教起源地,但是到了11世纪初,南印度的朱罗人侵入,统治锡兰达53年之久。统治者大力提倡婆罗门教,打压佛教。到了毗舍取婆诃一世(1055—1114年在位)复国时,佛教在锡兰已经衰微。毗舍取婆诃一世遣使缅甸,邀请缅甸孟族僧团至斯国弘扬佛法及传授比丘戒法。到了12世纪下半叶,波洛罗摩婆诃一世协助佛教推行改革,促使大寺、无畏山寺、祗园寺三派团结,虽未能完全达成,但从此大寺派势力日盛。在波洛罗摩婆诃及其继承人治下,佛教得到极大的繁盛,吸引很多东南亚比丘至锡兰受戒及求学,使锡兰大寺派传到缅甸和泰国等地。后来锡兰佛教再度衰微,又从缅甸和泰国引进教团。

   在中南半岛,公元2世纪时已有小乘佛教出现于今泰国南部地区。到了5世纪,佛教在缅甸中部旧勃朗(Old Prome)也已存在。从公元6—11世纪,孟族人建立在包括今日泰国及下缅甸的大部分的堕罗钵底(Dvaravati)国,并接受了小乘佛教。尔后通过与孟族人的接触,小乘佛教也传入了中南半岛上的一些国家和地区。

   佛教由锡兰传入缅甸约在公元4—5世纪。在此之前已有婆罗门教传入,稍后佛教由孟加拉、奥里萨等地传入。最初传入缅甸的佛教是上座部佛教,10世纪以后,大乘佛教及密教也陆续传入。1044年,阿奴律陀统一全国,建都蒲甘,建立缅甸最早的统一王朝——蒲甘王朝(1044—1287)。他奉大寺派佛教为国教,在蒲甘修建了瑞德宫佛塔,历经两代才完工。1057年,蒲甘王朝征服了打端,请回比丘、三藏圣典、佛舍利、宝物等,又由高僧阿罗汉(Arhan)领导改革僧团,虔诚信仰上座部佛教,原先的大乘佛教、密教、婆罗门教逐渐消失。在蒲甘佛教的全盛时期,上缅甸共有13000多座塔与僧院。12世纪时,缅甸的僧团分裂为锡兰宗派与原有的缅甸宗派。锡兰宗派不久更分为尸婆利、多摩陵陀、阿难陀等三个僧团。虽然分裂,各派仍极力弘扬佛法,所以佛教仍十分兴盛。锡兰国王毘舍耶婆诃一世曾遣使到缅甸,求赐三藏,请派僧团,一时缅甸成为南传佛教的中心。以后历代王朝都保护佛教。

   佛教在5—6世纪时传入扶南(今柬埔寨)。6世纪扶南改称真腊,宗教信仰为大小乘佛教和印度教同时存在,这明显地反映在宗教仪式和9—12世纪吴哥城的许多宫殿建筑上。达朗因陀罗跋摩二世(Dharanindravarman Ⅱ)倾向于大乘佛教,转变了王室的宗教信仰。1181年,阇耶跋摩七世(Jayavarman Ⅶ)被拥立为王,为吴哥王朝最强盛时代。阇耶跋摩七世在位四十年,是一位虔诚的佛教徒。他的两位王妃也都是热心的佛教徒。他以极高大力建筑佛寺,使大乘佛教普及盛行,佛教获得迅速的发展。阇耶跋摩七世在约1219年死,死后谥号“伟大最高的佛教徒”。但在他的统治下,婆罗门教并未受到歧视,婆罗门教僧侣依然在宫廷任职。中国旅行家周达观一行在1296年抵达真腊,停留大约十一个月,写了《真腊风土记》一书,是今天研究柬埔寨中古史最珍贵的资料。从这本书的记载可以看到,当时柬埔寨的宗教以婆罗门教及佛教为主,而佛教更为深入民间农村,而且佛教可能已从大乘佛教信仰转变为南传佛教信仰。

   佛教传入泰国过程颇为曲折。8世纪时,南洋群岛的室利佛逝王朝国势强盛,信仰大乘佛教,传教士越海传教至马来亚、泰境南部、柬埔寨等地。9—12世纪,柬埔寨安哥王朝兴盛,信仰婆罗门教及大乘佛教,势力伸展至泰境的罗斛、素可泰、披迈等地。到了1044年,缅甸蒲甘王朝兴起,热心推行上座部佛教。泰族人在泰境北方建立兰那和兰沧两个小国,因受蒲甘佛教的影响,信仰上座部佛教。后来兰沧一系向泰境东北发展,就成了以后的老挝。素可泰王朝(1257—1436)建立后,大力提倡弘扬锡兰佛教,特别是第三代坤蓝甘亨王(1277—1317),他致力于与锡兰通好,选派比丘或比丘前往锡兰求戒和学习,回国后成立僧团,精研三藏。在他的大力推动下,上座部佛教在泰国取得统治地位。

   在老挝,明确记载有佛教信仰是在14世纪后期法昂王创建南掌国之后。法昂王幼年曾追随父亲流亡高棉,受到摩诃波沙曼多长老教养。他的王后是高棉王之女,是虔诚的佛教徒,法昂王受她影响,于是恭请高僧、铸造佛像、建立波沙曼寺,普通民众也逐渐转信佛教。

   在南洋群岛,佛教从公元5世纪起开始传入苏门答腊、爪哇、巴利等地。据中国高僧义净的记述,7世纪中叶印度尼西亚诸岛小乘佛教盛行,以后诸王朝都信仰大乘佛教与印度教,直至15世纪。

   简单说来,在15世纪之前,佛教虽然已经传到东南亚上千年,但是并未取得实质性的进展,仅只限于少数地区,也没有像婆罗门/印度教那样成为上层社会普遍接受的宗教,在普通大众中更没有广泛的基础,因此常常兴衰不一,在许多时候成为婆罗门/印度教的附庸。

   ◐ 佛教的北线传播

   在北面,佛教的传播顺利得多,也成功得多。公元前3世纪,在阿育王的大力弘扬下,佛教从印度北部传播到犍陀罗和克什米尔。两百年以后,佛教从犍陀罗传入大夏,从克什米尔传入于阗,同时也从克什米尔传到吉尔吉特,从印度北部传到现在巴基斯坦的南部,并穿过伊朗东部传到安息。公元1世纪时,佛教从大夏向东传到粟特,并沿着塔里木盆地南缘进一步传播,传到喀什、楼兰。2世纪时,佛教势力达到塔里木盆地北缘,传到库车和吐鲁番。在西面,佛教于公元1世纪传到了中亚大国贵霜帝国,并迅速传播。贵霜国王迦腻色伽一世大力弘扬佛教,修建了富楼沙的大讲经堂,把胁尊者、世友、众护、马鸣等一批出色的佛教学者招到自己身边,并在胁尊者的提议下召开了佛教高僧大会,对经、律、论三藏重新作出了解释。贵霜帝国一时成为了佛教中心。贵霜在其鼎盛时期(105—250)疆域从今日的塔吉克绵延至里海、阿富汗及恒河流域,在国王迦腻色伽一世和其承继者统治之下达至鼎盛,被认为是与汉朝、罗马、安息并列的亚欧四大强国之一。由于贵霜帝国国土广大,又是扼丝绸之路的要冲,与中国有密切商业来往,佛教也由此传入中国。

   之后,佛教也被中亚和北亚突厥语系诸民族接受。他们建立的柔然汗国,从5世纪初起,统治着以蒙古为中心、从库车到朝鲜边境的辽阔地域。柔然人信仰一种于阗式和吐火罗式混合的佛教。公元551年,柔然汗国被其统治下的突厥人推翻。新建立的突厥汗国很快又分裂成东、西两部分。东突厥汗国统治着蒙古,信奉当地的柔然佛教,并添加了汉文化的因素。西突厥汗国则信奉中亚的佛教。在西突厥汗国,佛教十分兴盛。高僧玄奘描述了西突厥统治下的喀什和大夏佛教寺院的兴旺情况。在喀什,寺院成百,僧侣数万;在大夏更有过之而无不及。大夏的最大的寺院是位于该国主要城市巴里黑的纳缚僧伽蓝。该寺院是整个中亚的佛学高级研修中心,在大夏和安息都有其附属的寺院,与于阗的关系尤为特殊,向于阗派出众多僧侣。于阗先前信奉小乘佛教,5世纪始传大乘佛教,在5—8世纪期间成为佛教文化的一大中心,对于佛教的东传影响颇大。高僧法显于东晋隆安五年(401)到了于阗,见这里的人民尽都信奉佛教,有僧众数万人,多学大乘。到了唐代,玄奘来到于阗,也说此国人知礼仪,崇尚佛法,伽蓝百余所,僧徒五千余人,都研习大乘佛教。位于吐鲁番地区的高昌也是一个佛教重镇。9世纪中叶回鹘(即回纥)西迁,有一支进入吐鲁番地区,建立了高昌回鹘国。这些回鹘人原来信仰摩尼教,到了这里后与当地居民融合,改信当地流行已久的佛教,创造了优秀的高昌回鹘佛教文化,历经数百年而未衰。高昌、龟兹和于阗并称我国西域三大佛教重镇。

   因此在很长的一个历史时期中,佛教是中亚地区最重要的宗教,特别是在大夏、克什米尔和塔里木盆地。在犍陀罗和蒙古地区,佛教也受到欢迎,但尚未植根于普通民众之中,而在吐蕃地区则只是刚被引进。在中亚、吐蕃这些地区,佛教并不是唯一的宗教,除了佛教外还有祆教(琐罗亚斯德教)、印度教、聂斯托里派基督教、犹太教、摩尼教、萨满教以及其他土生土长的信仰体系,各种宗教信仰大体上都和平共处。

   佛教也从印度向北传入西藏。佛教未传入前,西藏居民信奉苯教(又称苯波教,俗称黑教),是植根于西藏的一种巫教。公元4世纪中叶藏王拉托托日年赞时期,西藏开始出现佛教。到了791年,藏王赤松德赞正式宣布佛教为国教,禁止苯教流传。但是到了9世纪中叶,佛教受到严重打击。836年,信奉苯教的贵族在发动政变,刺杀赤祖德赞,拥立其兄朗达磨为王,朗达磨在位期间展开了大规模的灭佛运动,封闭佛寺,涂抹壁画,焚烧经典,迫害僧侣。这次灭佛行动给西藏佛教带来严重的打击,史称“朗达磨法难”,成为西藏佛教史中的“黑暗时代”,也结束了西藏佛教的“前弘期”。到了978年,佛教重新传入西藏,进入了西藏佛教的后弘期。自此以后,佛教在西藏的统治地位确定了。而在此同时,佛教在印度屡遭变乱,特别是1203年穆斯林入侵时,印度佛教各大寺庙都被毁坏,很多印度佛教学者纷纷前往西藏取经,可见西藏已成为佛教的新的中心。元朝建立后,佛教(尤其是藏传佛教)获得了朝廷的尊重,萨迦派法师八思巴被忽必烈奉为国师(后升为帝师),赐玉印,任中原法王,命统天下佛教,并兼任总制院(后改名为宣政院)使来管理吐蕃事务。这标志着佛教在西藏已经成为主要宗教。

  

佛教的扩张

  

到了15—17世纪,伊斯兰教的第二次东扩浪潮席卷了东亚世界的西部和南部地区。这一历史事件改变了东亚世界的文化版图。如果不是出现另外一个变化的话,(点击此处阅读下一页)

本文责编:川先生
发信站:爱思想(http://m.aisixiang.com)
本文链接:http://m.aisixiang.com/data/103048.html
文章来源:北京大学中国古代史研究中心
收藏