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包刚升:普选权与英国民主化的完成

更新时间:2017-02-02 23:43:49
作者: 包刚升  
但关键的进展可以归纳为四个阶段。第一个阶段是约束国王权力。国王或统治者的权力必须被约束,这以1215年的《大宪章》为主要政治文本,而后又包括1258年的《牛津条约》等。所有这些政治文本的核心,就是让立宪主义和法治成为更高的规则,成为约束与驯服统治者的铁律。第二个阶段是是议会主权的形成。实际上,这个过程是国王的政治权力逐渐移交到议会的过程。一开始是“王在议会”——大致上是有实权的国王与议会的共治,后来国王逐渐超越政治,成为“统而不治”的君主。这样,议会就掌握了英国的主权。第三个阶段是责任政府的形成。这里的责任政府,直接含义是内阁要对自己的施政结果负责,而当其施政不受欢迎或遭到议会多数不信任投票时,就只能走人了事。当然,责任政府也意味着,内阁或政府在施政过程中需要有效回应民意和社会诉求。与此同时,政党政治开始逐步兴起。最后一个阶段是落实普选权。通过扩展普选权和实现男女平权,英国从竞争性的精英政体实现了向完全民主政体的过渡。这样,英国现代民主政体的构建终于大功告成。

   另一方面,除了从立宪政治到民主的阶段性演进,英国道路还有若干重要的特征。第一是时间跨度非常长。如果从1215年开始算,英国大约用了700年时间才完成充分的民主化进程。当然,这不意味着其他后进国家的民主化过程也需要这么长的时间。但这一时间长度或许预示着现代政治文明诞生过程的艰难曲折。

   第二是英国的这一政治过程受到了社会结构的重大影响。早期,英国社会结构的重要特征是封建主义体制,国王与贵族的势力均衡成了英国近现代政治起源的关键因素;后来,工业化和城市化所驱动的普通民众大规模进入工厂与城市,由此引发工人运动和工人力量在政治上的兴起,又构成了英国落实普选权的社会条件。

   第三是英国现代政治转型并不是一个和谐平滑的过程,而是一个充满政治冲突的过程。早期是国王和贵族的冲突,中间甚至还经历了英国内战,后来是工人运动所带来的很多新冲突。英国的政治演进,很大一部分就是对不同时期政治冲突的回应,然后又慢慢让这种政治冲突制度化,将其纳入日常政治的范畴。

   最后是观念因素的重要性。放眼世界文明史,很多读者都会好奇,为什么有些地方会形成立宪主义观念?为什么有些地方会形成法治传统?更具体地说,为什么一个地方会出现约翰•洛克这样的政治哲学家?洛克认为,一个政治社会首要的职能是保护其成员的生命权、自由权和财产权。这种观念何以产生?今天,古典自由主义经济学家亚当•斯密仍然备受推崇,他为什么早在1776年就能阐发自由市场经济的基本原理呢?为什么古典自由主义首先在英国生根发芽、开花结果呢?

   《自由的基因》作者、英国保守主义政治家丹尼尔•汉南认为,英美文明不同于欧洲大陆的文明,两者的重要差异就在于政治观念的不同。特别是,英国传统中对权利的保护、对法治的尊崇、对政府的防范,正是欧洲大陆早期传统中所缺少的。这些或许正是英国能够成为英国的重要观念因素。正如另一位英国杰出学者约翰•梅纳德•凯恩斯所言,我们的行为选择不惟独受物质利益框架的约束,同时还受到观念力量的引领。

   英国所创造的政治文明后来之所以产生了全球性的影响,直接原因乃是英国不仅创造了自身的政治文明,而且还直接影响到了包括美国、加拿大、澳大利亚、印度、尼日利亚、南非等国在内的大量国家。实际上,英国是18-19世纪全球体系的塑造者与主宰者,是曾经的“日不落帝国”,这是政治和国际关系的视角。更重要的是,英国的政治优势乃是以其经济优势做后盾的。英国18世纪率先启动工业革命,随后工业革命开始在英国的邻近地区扩张,并最终扩展到全球范围。正是工业革命的影响,英国获得了长达百年以上的世界性支配地位。这种支配地位所塑造的英国影响力,不仅是经济上的,而且是政治上的、制度上的和观念上的。由此,英国成了人类现代政治文明的首要开创者。

   行文至此,我们讨论的还只是英国的事情。在英国近现代政治文明的塑造过程中,民主开始在全球范围内逐步扩展。从19世纪至今,人类社会后来又经历了三次“民主化浪潮”。那么,如何解读人类社会的三次“民主化浪潮”呢?敬请继续关注本系列。

  

  

本文责编:陈冬冬
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文章来源:腾讯思享会
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